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Vincent Price

Vincent Price nació en San Luis, Missouri, el menor de cuatro hermanos del matrimonio formado por Vincent Leonard Price Sr, presidente de una importante empresa pastelera de Estados Unidos y su mujer, Marguerite Cobb Wilcox, el día 27/5/1911. Su abuelo, Vicent Clarence Price, inventó el polvo para hornear, una sustancia usada en pastelería, a base de bicarbonato y otras sustancias, que le hizo rico a él y a sus familiares. Fue a la “St. Louis Country Day School” y posteriormente a Yale, y graduado por dicha universidad en 1933, en Historia del Arte y estuvo el año siguiente impartiendo clases en dicha universidad. Posteriormente cursó un máster de Bellas Artes en la universidad de Londres, con la finalidad de dedicarse a la pintura, pero el mundo del teatro llamó a su puerta y debutó en Londres con la obra “Chicago” en 1935. Pocos años después fue contratado por Universal y se trasladó a Hollywood, para iniciar su carrera cinematográfica. Su porte altivo e insinuante, presencia distinguida, caballerosidad y sugestiva capacidad vocal pronto hicieron de él el villano ideal. 

Su primera película 

Fue “Service De Luxe” (1938) a la que seguirían dos películas históricas. Curiosamente, participaría en “Tower Of London”, tanto en la película original de 1939, como su “remake” de 1962. En la película original también aparecían Basil Rathbone (famoso por interpretar a Sherlock Holmes) y Boris Karloff (famoso por interpretar al monstruo de Frankenstein). El contrato con Universal fue corto, ya que a principios de 1940 firmó un nuevo contrato con la FOX, que duraría aproximadamente diez años. En esta década participó en películas como: “Siete Torres” (1940); “El Retorno Del Hombre Invisible” (1940), que supuso su primera película en el género de ciencia ficción; “Laura” (1944) y “Los Tres Mosqueteros” (1948). Durante los primeros años de la década de los cincuenta, hasta 1953, dividió su tiempo entre películas de bajo presupuesto, el teatro y como actor de voz en la radio. En este último año mencionado participó en “Los Crímenes Del Museo de Cera” (1953), que destaca porque fue rodada en 3D analógico, en una moda efímera que tuvo lugar en aquellos años. Esta película le convirtió en una estrella y le abriría las puertas al cine de terror, del que llegaría a ser uno de sus máximos exponentes. 

A pesar de que ya estaba asociado al cine de terror, participó en películas de género diverso, como “Serenade” (1956) en la que compartió rodaje con Sara Montiel y “Los Diez Mandamientos” (1956), la gran película de Cecil B. DeMille. En 1960 se uniría al director Roger Corman, con el que rodaría varias películas que eran adaptaciones de obras de Edgar Allan Poe: “La Caída de la Casa Usher” (1960), “El Péndulo De La Muerte” (1961), “Cuentos De Terror” (1962), “El Cuervo” (1963), “La Máscara De La Muerte Roja” (1964) y “La Tumba De Ligeia” (1965). En este último año y el siguiente interpretó papeles cómicos, entre los cuales el más recordado es el de “Eggman” en la serie de Batman (1966-68). Por esta época inició su aparición en el concurso “Hollywood Squares”, en el que aparecería de forma más o menos esporádica hasta 1980. También durante esta década, entre 1962 y 1971, puso a la venta una parte de su importante colección pictórica, además de fundar un museo que contiene la parte de la colección que se quedó en propiedad. 

Otra de sus aficiones, el mundo de la cocina, quedó plasmado en el libro de recetas “A Treasury of Great Recipes” (1965), en el que recopilaba y enseñaba a hacer diversos platos. A este libro seguiría otro más, “Come Into The Kitchen” (1969). En el cine destaca su participación en “Mis Problemas Con Las Mujeres”, una de las últimas películas de Elvis Presley, en 1969) y sigue haciendo radio. A principios de los años 70, más concretamente en 1971, “Thames TV” (una emisora que emitía en la zona de Londres), le encarga un programa de cocina, al que llama “Cooking Pricewise”, que tendrá una duración de seis semanas. En este mismo año se acerca al público infantil, con el programa “The Hilarious House of Frightenstein”, emitido originalmente para una cadena canadiense, que posteriormente se emitió en Estados Unidos. En cuanto a películas, destacan: “El Abominable Dr. Phibes” (1971), “El Regreso Del Dr. Phibes” (1972) y “Teatro De Sangre” (1973). 

Debido a que el género de terror sufre una pérdida de popularidad en estos años, Vincent Price dedica su tiempo como actor de voz, en trabajos como: “Una Tarde Con Edgar Allan Poe”, una película en que recita, delante de una audiencia, cuatro poemas del autor, y termina el proyecto de un audio-libro de poemas de Poe, inconcluso debido a la muerte, en 1967, de su compañero y amigo Basil Rathbone; y un programa de radio en el que se cuentan varias historias. En 1977 aparece en un episodio de “The Muppet Show” e inicia una nueva etapa en su carrera, al poner, de forma intermitente hasta 1987, voz a varios personajes animados. Es en estos años, cuando se interesa por el mundo del rock, colaborando con Alice Cooper en el disco “Welcome To My Nightmare” (1975), en el que hace la introducción a la canción “The Black Widow”. 

También interpreta la obra teatral “Diversions and Delights”, en la que es el único actor, en el papel de Oscar Wilde, en el verano de 1977. Ya al inicio de los años 80, concretamente en 1981, colabora con Tim Burton, en la narración del corto “Vincent”, hecho por el director para homenajearle. Y es que es esta última década de su vida cuando empiezan a hacérsele homenajes. En este mismo año empieza a presentar el programa “Mystery!”, hasta 1989, en el que abandona el programa debido a su estado de salud. En 1983, colabora con Michael Jackson, tanto en la grabación como en el vídeo de “Thriller”. 

En la grabación recita un monólogo, que fue editado en la versión final…aquí el original: http://www.youtube.com/watch?v=mCG43FRVf6U  y también   participa en la película “The House Of The Long Shadows”, que representa un hito del género de terror, al unir en una sola película, a los cuatros grandes actores del cine de terror: Vincent Price, John Carradine, Peter Cushing y Christopher Lee. En 1985 participó poniendo voz a “Vincent Van Ghoul” en la serie “Los 13 Fantasmas de Scooby Doo”. Un año después, en 1986, puso voz al profesor Ratigan en la película “Basil, El Ratón Superdetective”. Esta película es la adaptación de la serie de libros “Basil de Baker Street” (1958-82), una serie infantil en la que Eve Titus (el autor), narra las aventuras de Basil, un ratón que vive bajo la casa de Sherlock Holmes, y que le emula en todo. El personaje que interpreta Price es una parodia del archienemigo de Holmes, el profesor James Moriarty. 

En cuanto al nombre del ratón protagonista, es un homenaje a Basil Rathbone, y se usan fragmentos de la voz del actor (fallecido en 1967), que provienen de diversas películas en las que interpretó a Holmes. Su última aparición en el cine sería como “El Inventor”, en la película “Eduardo Manos tijeras” (1990) y ya en televisión, en “The Heart Of Justice” (1992). Ese mismo año de 1990, Disney le contrató para que pusiera la voz de “El Fantasma” en la atracción “Phantom Manor”, en Disney land París (inaugurada con el resto del parque en 1992), pero la pista fue cambiada por otra en francés y hoy solo se conserva en la atracción la risa macabra de Price. En sus últimos años, sus apariciones se hicieron cada vez más escasas, a partir de 1989, debido a que ya estaba enfermo, tenía enfisema pulmonar y parkinson, que menguaban sus dotes interpretativas. Vincent Price falleció a consecuencia de un cáncer el día 25 de octubre de 1993 en Los Ángeles (California, EEUU), a los ochenta y dos años. Posteriormente, se estrenó la película de animación “The Thief And The Cobbler” (1993), tras nada menos que veintiocho años en producción. Price pone voz al Gran Visir y sus diálogos fueron grabados entre 1967 y 1973. 

http://peliculasdeculto.blogspot.com.es/2011/02/thief-and-cobbler.html


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