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Petra, la rosa de Jordania

Petra, la rosa de Jordania

Petra, en el desierto de Jordania. Cuando la lluvia cae y es absorbida por las arenas ricas en yeso, ese yeso es arrastrado junto con el agua hacia las profundidades de la tierra. Cuando el ardiente Sol del desierto provoca la evaporación, el agua de la tierra extraída hacia la superficie quedando solo el yeso que se cristaliza,  en el interior de la masa de arena que queda encerradaentre los cristales del yeso se crea un hermoso regalo como una ofrenda que nos hace el desierto, los cristales forman unas bellas figuras que recuerdanlas formasde una flor rosada, esas formas se conocen con el nombre de la rosa del desierto

El Creciente Fértil, es el nombre con el que se conoce a una zona, la histórica región del Levante mediterráneo, Mesopotámia y Persia, región donde se considera que se origino la revolución neolítica en Occidente.

Es una región donde se encuentran multitud de restos de la actividad humana de las antiguas épocas, restos óseos de primitivos modernos y premodernos <Cueva de Kebala en Israel>, restos de culturas de cazadores-recolectores nómadas del Pleistoceno, semisedentarios del Epipaleolitico,  cuya característica mas importante es la de serla zona principal del origen de la agricultura y ganadería de la Humanidad.

Alrededor del año 9.000 AC aparecerá la primera cultura Neolítica en la zona occidental del río Jordán y norte del río Eufrates,  región que junto con la Mesopotámica entre los ríos Tigres y Eufrates, llegaran a formar un conglomerado de culturas que desde la Edad de Bronce se conocerá como la Cuna de la Civilización

El clima y la irrigación de esos ríos favorecerán la aparición de la agricultura a través del crecimiento de plantas anuales, de semilladas y comestibles, allí aparecerán los antepasados de las plantas neolíticas mas importantes < farro, trigo escaña, cebada, lino, garbanzos, guisantes, lentejas o yerro>, de la misma forma aparecerán los animales domésticos mas importantes como la vaca, la cabra, la oveja, el cerdo y el caballo.

Sobre el año 2.000 AC los amoritas semíticos se establecieron alrededor del río Jordán en la llamada tierra de Canaan, a ellos les sucederán históricamente invasores y colonos como:  hititas, egipcios, israelitas, asirios babilónicos, persas, griegos, nabateos, romanos, árabes musulmanes, cruzados cristianos, mamelucos y turcos otomanos.

En el años 312 AC los nabateos escapando de los reyes seleucidas < descendientes de Seleuco comandante de Alejandro Magno> se refugiaran en Petra donde llegaran a gozar de una relativa independencia, y a la que convertirán en una importante parada de caravanas. Más tarde en el año 105 DClos romanos con Pompeyo Magno a la cabeza se anexionaran gran parte de la actual Jordania. Petra situando la capital en la propia Petra.

JORDANIA

La que conocemos como la actual Jordania seria conquistada en el siglo VII por el califato de Omar, posteriormente tras una serie de vicisitudes, los cruzados francos llegarana controlar toda la región, a la que llamarían Trasjordania<más allá del Jordán> pasando a convertirse en un señorío del Reino de Jerusalén al que rendirán vasallaje.

Situación que durara hasta que Saladino el Grande en el año 1189, conquista toda la región que pasara a depender de la dinastía ayubi para mas tarde, en el año 1259,  pasar a manos de los mamelucos y posteriormente en el año 1517 los turcos otomanos quienes mantendrán la administración de todos los territorios al este del río Jordán hasta la Primera Guerra Mundial.

Tras la finalización de la citada guerra mundial, el imperio otomano será troceado, los “Acuerdos Sykes-Picot” determinaran el reparto del Medio Oriente entre Gran Bretaña y Francia significando con ello la traición de la causa árabe, causa basada en las   promesas de favorecer el nacionalismo árabe independiente abarcando a Arabia, Siria, Líbano, Israel, Jordania e Irak, promesas que utilizaron para dar lugar a la rebelión árabe como apoyo en su guerra con los turcos otomanos.

De esa forma, a través del citado acuerdo la Sociedad de las Naciones otorgara el mandato sobre gran parte del territorio del Medio Oriente a Gran Bretaña, mandato que comprenderá Israel, Jordania, Cisjordania, la Franja de Gaza y Jerusalén.  Ante la necesidad política de comunicar Irak y Palestina, ambas bajo el dominio británico, se definirá la forma actual del Estado Jordano.

En el año 1922 los británicos dividirán el mandato que tenían sobre Palestina creando un emirato semiautonomo en Transjordania al este del río Jordán, bajo gobierno del príncipe hachemita Abdala I, que terminaría el 22 de mayo de 1946, tres días mas tarde el país se convertiría en el independiente Reino Hachemita de Transjordaniacon Abdala I como rey, manteniendo un tratado especial de defensa con Reino Unido hasta el año 1957.

En el año 1948 Jordania tomara parte en la llamada “Guerra árabe-israelí”, guerra que acontecerá tras la   aparición del nuevo Estado de Israel,  tras el armisticio de abril del 1949 Jordania pasara atener el control de la Cisjordania.

En el año 1950 cambiara su nombre por el del “Reino Hachemita de Jordania” que incluirá  los territorios Palestinos anexionados por el rey Abdala tras la citada guerra.

En el año 1958 Jordania e Irak formaran la llamada “Federación Árabe de Irak y Jordania” en respuesta a la formada “República Árabe Unida” de Siria y Egipto, la citada federación con Irak terminara en el momento en que se produjo un golpe militar en Irak liderado por Abdul Karim Qasim.

En el año 1967 Jordania firmara un pacto de defensa con Egipto, pacto que le llevaría a participar en la guerra de julio de 1967 entre Israel y los Estados Árabes de Siria, Egipto e Irak, guerra que le hará perder la Cisjordania y Jerusalén Este, que pasaran a   manos de Israel.

Tras la guerra de 1967 se producirá un aluvión de refugiados palestinos en Jordania que llegaran al millón de palestinos con gran presencia de fedayines fuertemente armados, que terminaran convirtiéndose en un problema para la seguridad y soberanía del país.

En el año 1970 la amenaza de enfrentamiento armado interno se convertirá en realidad, cuando los fedayines destruyen tres aviones comerciales internacionales que tenían secuestrados en el desierto de Amman, el ejercito jordano actuara militarmente contra ellos, mientras que tanques sirios se posicionaran en el norte de Jordania apoyando a los fedayines, tanques sirios que serán rechazados por un ejercito jordano que aunque pequeño militarmente estaba instruido por los británicos gozando de gran prestigio, finalmente,  en junio de 1971 las fuerzas armadas jordanas expulsarán definitivamente a todos los fedayines del país.

En el año 1973 en la llamada guerra del Yom Kipur entre Israel y Egipto, Jordania no intervendrá pero enviara una brigada de apoyo para luchar en territorio sirio.

En el año 1988 Jordania renunciara a las reclamaciones internacionales que mantenía con Israel sobre Cisjordania, no obstante mantendrá un control administrativo pendiente de arreglos definitivos, sobre la base de negociaciones directas entre ambos Estados conforme a las resoluciones 242 y 338 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

En el año 1994 un tratado firmado con Israel le permitirá mantener el control de los “lugares Santos musulmanes”  en Jerusalén.

Jordania ocupa una extensión de 92.000 km2 similar a la de Portugal,  es eminentemente desértica, sus regiones centrales y orientales son planicies áridas, solamente el 3,5 % del territorio es cultivable.  El oeste del país lo es en forma de regiones altas donde su punto mas elevado se ubica en la cima del monte Jabel Romm con 1.734, mientras que curiosamente, el punto mas bajo se encuentra en el Mar Muerto con-408 metros.

Su población es de unos 6,5 millones de habitantes de los cual es el 70 % es de un perfil urbano, con un 6 % de tipo nómada o seminómada, además de 1,7 millones de refugiados palestinos.

El 98 % de la población es árabe con pequeñas comunidades de chechenios, circasianos, armenios y kurdos, la religión dominante es el islamismo suni profesada por el 93,5 %, seguida del cristianismo con el 4,  % < griego-ortodoxos, católicos, coptos, armenios, protestantes y sirios ortodoxos >, mientras que el resto con un 2,4 % sonchiítas y drusos.

Esta catalogado como un país de ingresos medios-altos con una renta per capita sobre el PIB en el año 2010 de 4.334 dólares USA.

Es un país de perfil moderno, se rige por una monarquía parlamentaria, con una Asamblea Nacional de tipo bicameral, formada por una Cámara de Diputados, que conforme a la Constitución jordana de 1952, se  establecía con 80 miembros elegidos por sufragio directo y un Senado con 40 miembros elegidos por el propio rey, y que tras sucesivas enmiendas   incluida la de agosto del año 2011, el Rey sigue ostentando amplios poderes de carácter ejecutivo.

El poder ejecutivo reside en al Parlamento – Al Majils Al watani – compuesto de un Senado – Majils Alaian -  con 60 miembros nombrados directamente por el Rey y una Cámara de Representantes – Majils Alwatabi -, el Parlamento aprobó en el año 2012 una nueva Ley Electoral conforme a la cual la Cámara de Representantes paso a 150 escaños elegidos en forma mixta: 27 escaños por voto en circunscripción nacional en forma proporcional y 123 escaños en criscunscripcion nacional mediante el sistema de “un hombre un voto”.

Su capital es Amman < la Rabat Amman de los amonitas >, con una población de 2 millones de habitantes entre musulmanes y cristianos, que conviven en edificios de estilo moderno.

A 45 minutos de distancia en coche se encuentra el lugar donde según a la tradición fue bautizado Jesús en las aguas del río Jordán.

PETRA

Jordania guarda dentro de ella la que esta considerada como una de las nueve maravillas del mundo desde el año 2007,  la mítica Petra, la rosa del desierto Jordano

A mitad de camino entre el Golfo de Aqaba y el Mar Muerto, en la región montañosa de Edom, y al este del valle de Arabah, se encuentra un angostoso valle en cuyas entrañas se encierra la ciudad por excelencia de los nabateos bíblicos.

Los nabateos, antigua civilización cuya actividad se desarrollo en el Sur y Este de Palestina y cuya capital fue Petra, ciudad situada au nos 80 Km. del Mar Muerto y cuyo casco urbano se repartía en trelas dos riberas del río Uadi Musden un valle encajonado entre rocas.

Petra, la antigua capital del reino de los nabateos, cuidad excava y esculpida en la roca, su nombre proviene del griego y significa piedra.

Ciudad embutida entre abruptas rocas y cañones excavados por la erosión del agua desde hace millones de años, accesible solo en su parte noroeste por un estrecho sendero de montaña o a través de un cañón de 1,5 Km. de longitud, con paredes de unos 200 metros de altura y con una anchura de 2 metros en su partes mas estrecha.

Esa configuración geográfica la dotara de seguridad,  que junto con a la abundancia de agua la convirtieron en parada obligatoria de las caravanas que unían Egipto, Siria y Arabia   con el sur del Mediterráneo, caravanas que transportaban aquello que entonces era considerado como un lujo: especies, seda india, marfil africano, perlas del mar Rojo, incienso arábigo.

A través de esas paradas obligatorias de las caravanas, los nabateos obtendrían grandes beneficios que darán lugar a un importante mercado entre los siglos VA.C.  y IIID.C.

La mayoría de los historiadores sitúan el origen de los nabateos en la tribu de Nabayot, se les relaciona con Israel a través del grupo de los arameos.

Mil años antes de Cristo,  Petra era el asentamiento de los edomitas, descendientes de Esau a los que se incorporaron posteriormente árabes en el siglo V AC. Edom ocupaba la región montañosa al sudeste del Mar Muerto originariamente llamada Monte del Seir,  hasta no hace mucho se creía que el reino de Edom existió  a partir del siglo VII AC pero recientes estudios llevados a cabo en campo, demostraron la existencia de un reino que trabaja el cobre en la época del Rey Salomón, encontrándose restos de la explotación del cobre durante los siglos XII-XI AC.  Su capital se encontraba en una meseta sobre un acantilado rocoso,  al que se llegaba por una estrecha garganta que la hacia inexpugnable, sus moradores vivían en las hendiduras de las peñas, y que en tiempos de Moisés   tenían, campos, viñedos, pozos y una carretera.

Algunos edomitas se establecieron en Juda meridional, los herodianos eran edomitas y muchos de los zelotes que tomaron parte en la defensa de Jerusalén también eran edomitas.

Su rastro desaparece   hasta el año 70 DC en que fueron asimilados por el Imperio Romano desapareciendo totalmente de la historia.

El asentamiento de Petra fue abandonado pasando a ser ocupado por los nabateos en el siglo VI AC que lo convirtieron en el centro de reuniones de sus tribus.

A finales del siglo IV AC, en las luchas de los sucesores   de Alejandro Magno, la región de Siria-Palestina tenia la condición de zona estrategia siendo muy codiciada por los reyes ptolomeos de Egipto y seleucidas de Asia.

Antigono I el Tuerto rey de Anatolia central <Siria y Fenicia> lanzara una expedición contra los nabateosen el año 312 AC, el historiador Diodoro Siculo narra como fracasaron mientras los nabateos:

se refugiaron en la roca que no estaba defendida por ninguna muralla pero que solo tenia una vía de entrada <Petra>

También los describe como:

“recalcitrantemente nómadas hasta el punto de condenar a muerte a quienes se opusieran a esa forma de vida”

“viven de las hierbas silvestres y de las carnes y leches de sus rebaños, acumulando agua en cisternas escarbadas en la arena que impermeabilizaban con estuco y disimulaban para que nadie supiera donde se encontraban”

Originariamente eran nómadas con leyes que les impedían sembrar trigo, plantar árboles o construir casas de manera que se obligaban a mantenerla forma trashumante mientras que el conocimiento del terreno les permitía sobrevivir.

La explicación de cómo un pueblo sencillo y nómada pude llegar a crear un reino que incluiría la península del Sinai, Jordania, el sur de Siria y el noroeste de Arabia Saudita, habría que buscarla en el dominio del comercio que controlaban a partir del nudo de comunicaciones que representaba Petra,  y cuyo nivel de sostificacion les llevara a conocer la escritura, en el año 312 Diodoro Siculo escribiría:

“los nabateos tras la campaña de Ateneo presentaron sus quejas a Antigono en una carta escrita en caracteres siríaco, en arameo”  la “linqua franca”  del Oriente Próximo de aquella época.

Los nabateos se servían de una forma de arameo con vocabulario y formas del árabe, llegando a crear su propio sistema de escritura que esta considerado como antecesor del actual árabe.  Tal erala importancia que le daban a la escritura que profesaban culto a Al – Kumba dios de la escritura y la adivinación.

Durante la época helenística los nabateos mantuvieron una dura pugna con los Ptolomeos de Egipto por el dominio del Mediterráneo y Mar Muerto, los piratas nabateos se dedicaba a atacar las naves egipcias, provocando con ello duras respuestas del soberano de Alejandría.

El debilitamiento del reino selucida propiciara la expansión del reino nabateo y con ello su independencia de sus vecinos judíos, durante las revueltas de los macabeos contra los selucidas< años 168 – 167 AC >, los nabateos al mando del rey Aretas IV apoyaran a los hebreos, aunque mas tarde se enfrentaran entre si por el dominio de los territorios limítrofes.

En el año 64 AC,  Roma proyectara su presencia en la región, Pompeyo el Grande llega a Siria para deponer a su rey Antigono XIII, lo conseguirá  poniendo fin al reino selucida para mas  tarde conquistar Jerusalén, después lanzara una expedición militar contra los nabateos, su lugarteniente Marco Emilio Escauto intentara conquistar Petracosa que le será imposible para finalmente, firmar un pacto de alianza con Roma con el pago de 300 talegos como tributo por parte del rey Aretas III.

En el periodo comprendido entre el 9 AC y 40 DC, bajo el reinado de Aretas IV los nabateos alcanzaran su máximo esplendor, la vida en Petra tal como la reflejara Estrabon en su obra Geografía, corresponde a la de una ciudad llena de edificios y riquezas, oro, plata, rebaños de vacas y ovejas, campos de fértiles cultivos, complejos sistemas de canalizaciones de agua para riego y abastecimiento de los habitantes, estanques y jardines, todo ello dando la imagen del poder de reino nabateo.

Llama tremendamente la atención y cuando menos resulta curioso, que de un pueblo caracterizado por la sencillez y sobriedad nómada como seña de su propia identidad, surgiera una elite dominante que competía por acumular riqueza, Estrabon nos testimoniara que:

“en Petra se llegaba a multar a los que disminuían su fortunamientras se premiaba con honores y cargos políticos a quienes aumentaban su patrimonio”.

Llegaron a importarde los griegos la costumbre delacelebración de banquetes degran lujo, con vino importado de Rodas,  con protocolos donde solo se admitían 13 comensales, usándosepara tomar el vino 11 copas de oro por comensalque eran de un solo uso cada vez, banquetes en los que no habían esclavos ya que era el propio anfitrión el que servia a los invitados.

La influencia de los modelosgrecorromanos se reflejara en la monumentalidad dePetra, como el llamado KhaznetAl – Faraónconocido como el“tesoro del faraón” y que en realidad fue la tumbadel reyAretas IV,  edificioque ostenta un barroquismo propiodel arte helenístico-romano.

Los restosde sus villas del siglo I DC, nos muestran ampliasy numerosas habitaciones contermas, atrios, letrinas, mármoles importados, mosaicos y pinturas de estilo pompeyano,  restos que testimonianel esplendor y la opulenciade los habitantes de Petra.

Los sucesores del rey Aretas IV, Malco II y Rabel II, seguira con la política de extender las construcciones monumentales aotras partesdel reino, la capital será trasladada a Bosra.

Las revueltas judíasde los años 66 al 79 DCy la creciente amenazade los partos, obligaran a Roma a incrementar su presencia militaren la zona, que tras la muerte del rey Rabel II en el año 106 DCcon Trajano como emperador de Roma, terminaraanexionándose el reino nabateo.

Trajanoconstruirá  la gran víaNova Traiano que atravesabalaArabia Petra romana, obra con la que se pretendía reforzar las fronteras del Imperio durante la campaña contra los partos.

  • En el año 114 DC el emperador Trajano visitara Petra, el cortejo imperial recorrerá una calle porticada construida para la ocasión, calleque terminada en un arco triunfaltambién construida para la visita imperial, en el que se ensalzabaal soberano como “Cesar hijo del dios Nerva, el divino Nerva Trajano Germánico Dacico Partico Máximo”.
  • En el año 120 DC será elemperador Adriano el que visitara Petra y a la que como agradecimiento otorgarael privilegio de llamarse Hadríana Petra.
  • En el siglo IIIserá el emperador Heliogábalo el que al visitara concediéndole el estatus de colonia romana.
  • En el año 363 DC un terremoto destrozara la vía porticada y causara daños en numerosos edificios, época en la que los cristianos habían hecho su aparición en la ciudad dejandouna notable huella arquitectónica.
  • En el siglo VII tras la conquista de la región porlos musulmanes, comenzara el declivede la capital nabatea, Petra pasara a convertirseen una simple aldea, posteriormente será abandonada y solo los beduinosutilizaran sus ruinas como abrigo y refugio en sus travesías.
  • Actualmentesolo el viento guarda el eco de su antiguo esplendor del que hasta tres emperadores romanos sucumbieron al mismo.
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