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Mujeres jirafa, la muerte en el cuello

Mujeres jirafa, la muerte en el cuello

Muchos las hemos visto en los reportajes de la Nathional Geographic y en otros documentales sobre la cultura Tailandesa y sobre el turismo pero la historia que se esconde detrás de estas mujeres es dura, dolorosa y llena de injusticia. Las mujeres Padaung (como se denominan) forman parte del grupo étnico Kayan de origen Tibetano que en sucesivas oleadas migratorias llegaron a Birmania donde se establecieron.

En el año 1990, durante el conflicto entre Tailandia y Birmania (que viven en estado de guerra fría) este grupo étnico decidió desplazarse hasta Tailandia en calidad de refugiados, donde se asentaron al norte de este país. La supervivencia en las aldeas de refugiados en el norte de Tailandia no fue fácil hasta que estas mujeres se percataron del interés que despertaban entre los turistas.

El gobierno Birmano intentó eliminar esta costumbre y el Tailandés al principio lo veía con recelo hasta que descubrieron los pingües beneficios que esta tradición generaba. De ahí que los gobiernos de Tailandia y Birmania no solo dejaran de lado la hostilidad hacia esta costumbre sino que la promocionaran cada uno como marca del país para atraer turistas e inversión. Esta circunstancia ha hecho que los refugiados padaung tengan una cierta calidad de vida. Aún así ACNUR denunció el uso de estos refugiados como reclamo turístico por parte del gobierno de Tailandia.

La tradición

El origen de la tradición de las mujeres jirafa no está claro, los locales dicen que es para protegerse de los ataques de los tigres, que muerden el cuello, lo cual no tiene sentido ya que los tigres no diferencia por sexo a sus presas, otros dicen que tiene que ver con la necesidad de afear a sus mujeres para evitar el comercio de esclavos. De todas formas no hay una versión clara del origen de esta práctica.

La tradición, que no es obligatoria pero que es seguida por los padres que obligan a las hijas a llevar estos colares de latón desde lo cinco años va a destruir la vida de las jóvenes. Los collares de latón van presionando el cuello de las niñas durante el crecimiento físico y el desarrollo separan la cabeza del tronco y deformando las cervicales, dañando la piel del cuello y deformando las clavículas, que llegan a inclinarse hasta 45 grados causando daños en las costillas.

Hasta la adolescencia las chicas pueden decidir acabar con esta tradición sin sufrir secuelas pero a partir de la adolescencia las secuelas producidas por esta deformación deliberada son irreversibles quedando la mujer condenada a llevar de por vida estos collares de latón.
Dicha tradición las obliga a dormir en incómodas posturas, a beber agua usando pajitas o cañas de bambú y a comer sin poder mirar al plato, estas mujeres comen mirando al frente. Jamás podrán quitarse estos collares, ya que su vida correría peligro, unicamente se lo quitan en las revisiones médicas, con ayuda o intercambiarlos por otros.

Se conoce de una mujer cuyo cuello fue estirado cuarenta y cinco centímetros y cuyo collar pesaba más de diez kilos. El límite para estos collares de es diez kilos.

Dentro de la tradición a la mujer, que pertenece al marido, si se sospecha que ha sido infiel y se demuestra que ha sido adúltera la condena es la muerte ¿cómo? en forma de retirada de su collar. Un cuello tan largo, fino y con una musculatura tan debil no soportará la cabeza de la mujer por lo que morirá desnucada, al no poder soportarse el peso de la cabeza si esta cae hacia atrás el cuello de la mujer se romperá, si por el contrario la cabeza cae hacia delante la mujer morirá asfixiada.

En caso de que sobreviva a semejante experiencia le espera una vida sosteniendo su cabeza constantemente entre sus manos o tumbada constantemente para evitar la muerte.
Es una costumbre que si bien es ofrecida como una costumbre inocua y como una marca tradicional de estos países en realidad no lo es, es una costumbre que provoca graves deformidades y en muchos casos la muerte, ya sea intencionada mediante la retirada del collar como fortuíta, en caso de que este se rompa. (Foto: The Pope)

 

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