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El desastre ecológico del mar de Aral

El desastre ecológico del mar de Aral

La foto de la izquierda es del mar de Aral en el año 1960, la foto de la derecha es del mar de Aral en el año 2014. El mar de Aral es un lago de agua dulce que perteneció a la Unión Soviética y desde la disolución de la URSS este gran lago (que era el cuarto lago más grande del mundo) es una frontera natural entre Kazajistán y Uzbekistán. Este lago está situado en una depresión en el desierto de Asia central y genera toda una serie de oasis en el litoral de este mar interior que era alimentado por los ríos Sir Daria y Amur Daria. 

El inicio del declive de este lago interior, el mar de Aral, se produjo cuando a finales de los años cincuenta y comienzo de los años sesenta la Unión Soviética, en uno de sus planes quinquenales de planificación económica e industrial, decidió realizar trasvases de agua, en cantidades inmensas, para regar con ello diferentes cultivos de regadío en el desierto del centro de asia, que empezó a producir frutas como el melón o la sandía, cereales como el arroz o el trigo y también inmensas cantidades de algodón a fin de dejar de depender del comercio exterior para conseguir esta materia prima. A dia de hoy debido a esta obra Uzbekistán es uno de los grandes exportadores de algodón del mundo.

Para ello estos campos de algodon necesitaban una gran cantidad de agua destinada a regar y mantener estos cultivos por lo que se optó por una serie de obras faraónicas que desviaron el caudal de estos ríos desecando el mar, que ya había sido definido por ingenieros soviéticos como un error de la naturaleza que debía desaparecer.

Inicio del declive del mar de Aral

Ya los soviéticos eran conscientes de que el mar iba a acabar desapareciendo conforme el agua se fuera drenando rumbo a los campos el mar de Aral se iria desecando. EN la década de los años 1960-1070 el nivel del mar bajó entre 20 centímetros al año, en los años 70 el nivel del mar de Aral descendió entre 50 y 60 cm anuales, en los 80 entre 80 y 90 cm cada año. Al tiempo que se desecaba el mar, más agua se desviaba de los ríos Sir y Amur Daria, más aumentaban la producción de los campos de cultivo centroasiaticos al mismo tiempo que el mar se iba convirtiendo en una llanura desertica de arena y sal.

El proceso de desertificación ha afectado al mar ya que la pesca ha desaparecido, en los años cincuenta se obtenían de estos mares unas 50.000 toneladas de pescado al año, hoy ya no hay pesca en la zona. Las ciudades costeras cuya espina dorsal económica era la explotación del mar de Aral se han convertido en ciudades en medio de un brutal desierto extremadamente frío en invierno y extremadamente caluroso en verano debido a que ya no existe masa de agua que regule la temperatura.

Las tormentas de arena mueven millones de toneladas de sal que se posan en los campos alrededor del antiguo mar, dejandolos baldíos e estériles por la salinización, dichas tormentas han llegado a transportar sal hasta la lejana Pakistán. Este desastre ha obligado a miles de personas a desplazarse y abandonar las ciudades rumbo a las zonas productivas que son centros vivos centros económicos, causantes de la desgracia del mar de Aral. Aquellos que se han quedado sufren de escasez de agua dulce, problemas económicos.

El desastre del nuevo desierto de Aral se ha sentido dentro del fenómeno del cambio climático ya que la desaparición del cuatro mayor lago del planeta, que realizaba su labor como regulador del clima, ha afectado a puntos tan distantes como el everst o el ártico donde se han depositado, llevados por las tormentas de arena, altas concentraciones de salinidad que ha acelerado el ritmo de fundición de la nieve en el Everest, en el ártico y en los glaciares cercanos. Ha desplazado, o exterminado, a las especies que vivian cerca de la gran masa de agua que era el mar de Aral en un equilibrio que se ha roto y que ha afectado a estas especies terrestres o anfibias, las que más han sufrido, y especies marinas también han desaparecido. Hoy el mar de Aral es un su mayor parte un desierto y un cementerio de barcos.

Futuro del mar de Aral

El mar de Aral, cuando fue desecado, se dividió en dos grandes lagos, el mar de Aral norte, perteneciente a Kazajistán y el mar de Aral Sur:

Mar de Aral Norte

El gobierno de Kazajistán, conocedor de la situación de desertificación del mar de Aral decidió en el año 2003 iniciar una serie de obras de ingeniería destinadas a recuperar el mar de Aral norte mediante la construcción del dique de Korakal. Con este dique se pretendía separar el mar de Aral de su parte sur para así retener las aguas, provocar una subida del nivel del mar y aumentar la salinidad del agua. En el año 2007 se logró esta proeza aunque se prosigue con nuevas obras de ingeniería, nuevos sistemas de riego y el trasvase de caudal de algún río importante de Siberia a fin de recuperar el mar de Aral norte, en este proyecto está trabajando también el Banco Mundial, en un intento por recuperar el mar de Aral. Cientificos de la ONU y de la NASA declararon que la recuperación del mar de Aral norte será una realidad pero la construcción del dique de Korakal impide recuperar el mar de Aral sur, que ha quedado a su suerte y que quedará reducido a un desierto ya que el riego hacia este lago llegaba desde el norte, la zona trabajada por Kazajistán que se está recuperando. Hoy el mar de Aral norte cubre más de 800 KM/2 ahora mismo y se está comenzando a reactivar, de forma muy timida, la pesca en la zona recuperada. Se estima que se están logran pescar unas 1.000 toneladas de platija.

Mar de Aral Sur

Es la zona más grande del mar de Araly que recibía los suministros de agua desde el norte pero desde la construcción del dique de Korakal que ha separado el mar en dos, propiciando la recuperación del mar de Aral Norte, el mar de Aral sur ha quedado totalmente desconectado de las fuentes de irrigación por lo que se enfrenta a un futuro que tiene como fin la conversión en un desierto salino. En su agonía, ya irreversible en el año 2003, se estimó que la zona occidental del mar quedaría totalmente desertificada mientras que la zona oriental podría quedar en estado precario indefinidamente, con un agua altamente contaminada y con índice de salinidad 2,4% mayor que en el océano. En las llanuras, sembrados de barcos hundidos, se acumulan productos tóxicos que están afectando no solo al ecosistema del mar de Aral sur, totalmente destruído, sino a los habitantes de la región. Una de las zonas con mayor incidencia de enfermedades pulmonares, cardiovasculares y de cáncer. 

El futuro de la zona sur del lago, contolado por Uzbekistán, es la desertificación total con el mantenimiento de una masa de agua en precario y altamente salinizada y contaminada.

La isla de Vozrozhdeniya y el Antrax

Durante la guerra fría en la isla de Vozrozhdeniya, en el mar de Aral, se instaló un laboratorio secreto de armas biológicas que desarrollaban cepas de enfermedades para un eventual ataque con armas biológicas mortíferas contra occidente en una supuesta guerra contra el bloque occidental y de la OTAN. Esas instalaciones están abandonadas y es más, durante la Perestroika de Gorbachov, en el año 1988, se llevaron cientos de toneladas de bacterias de Antrax, que fueron dos veces limpiados con lejía a fin de matar la cepa, una vez al ser introducidas en barriles y otra al ser enterrados en grandes hoyos bajo dos metros de arena en esta isla del antiguo mar de Aral.

Entre el año 1988 y el año 1992 estas instalaciones fueron custodiadas por soldados de la federación Rusa hasta que las instalaciones fueron abandonadas y quedaron a su suerte sin ningún tipo de vigilancia o protección. Se sabe que entre 1995-1996 cientificos Estadounidenses viajaron a esta isla y descubrieron las cajas, determinando que habían esporas aún vivas de Antrax por lo que en la región, aparte de la contaminación por productos químicos y por la salinidad del agua, nos encontramos con el peligro de contaminación biológica de esta zona, un peligro que afecta directamente a humanos, existe el riesgo, también, de que ciertas organizaciones criminales o terroristas descubran el lugar donde se hayan estas "reservas" biológicas mortales. 

Hoy la isla de Vozrozhdeniya no solo no está sin seguridad sino que ya no es una isla debido a que la retirada del nivel del mar ha unido esta antigua isla con tierra firme y es posible acceder a pie a estas abandonadas instalaciones.

El problema del mar de Aral es uno de los mayores crímenes contra la naturaleza y el sistema de equilibrio ecológico del planeta que afecta, como ya dijimos antes, a remotos lugares y ecosistemas en un momento muy delicado. La desertificación del mar de Aral es el mayor desastre ecológico del siglo XX y XXI y también uno de los más desconocidos, lo peor de todo es que esto se está repitiendo también en el estado de Israel, que está utilizando las reservas de agua dulce de los altos del Golán y del río Jordán, el gran suministrador de agua del mar muerto. La retirada de este agua, enfocada al riego, a la industria y al consumo humano está provocando la desaparición del mar muerto y a que el litoral de este mar se está retirando de la misma forma que lo hizo el mar de Aral. (Foto: Ismael Alonso

 

 

 

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