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La terraformación

La terraformación

La terraformación es un concepto nacido en la ciencia ficción que, sin embargo, está teniendo una fuerte implantación en el mundo científico que estudia su posible viabilidad.

La terraformación consiste en la interferencia en los ecosistemas de otros planetas para adaptarlos a las necesidades de los humanos. La terraformación consistiría en adaptar el planeta para poder implantar colonias viables de humanos de forma sostenida y autosuficiente. Obviamente la terraformación no sería un proceso único ya que dependería del planeta a modificar.

Al principio Carl Sagan, mítico divulgador científico, propuso al planeta Venus como el nuevo hogar de los humanos fuera de la tierra, y lo propuso en un artículo escrito para la revista Science en 1961 y propuso "plantar" algas en la atmósfera de Venus para reducir los gases de efecto invernadero para crear una atmósfera respirable que redujera el calor de ese planeta hasta hacerlo habitable.

Más tarde miró, en un nuevo artículo, hacia Marte. El artículo fue publicado en la revista Science en 1973. En este artículo proponía al planeta rojo como posible destino de la humanidad.

¿Por qué la terraformación?

En primer lugar existen dos grandes razones para proponerse de manera seria esta teoría y que que se basa en dos conceptos que están íntimamente ligados. El aumento de la población mundial, consume cada vez más recursos del planeta tierra ya que vivimos en un sistema de consumo constante, y la falta de recursos.

La coyuntura, de un futuro no muy lejano, nos obligará a ir pensando en colonizar lugares cada vez más remotos de la tierra hasta que tengamos la capacidad de salir fuera e iniciar la colonización del sistema solar.

Según los analistas esto reduciría la presión demográfica de la tierra al dispersar al ser humano por el sistema solar y por otro lado permitiría al ser humano disponer de los recursos brutos de todos los planetas a los que llegue.

Esto ha abierto un fuerte debate ético entre los que están a favor de terraformar planetas para ofrecer entornos similares a la tierra fuera de ella que puedan albergar colonias permanentes de humanos en constante crecimiento y así explotar de forma segura todos los recursos de los planetas y los que están en contra de esa forma de actuar ya que situaría al ser humano en el plano de los parásitos. Ya que la presencia humana y la forma de consumo de recursos implicaría la contaminación y degradación paulatina del planeta así como la (hipotética) interferencia entre humanos y otras especies animales o especies en evolución.

El debate ético entre homocentristas, que consideran que el hombre debe ser el centro del desarrollo humano y cuya obligación es sobrevivir a cualquier precio y biocentristas, que consideran que deben respetarse las "formas de vida" nativas (si las hubiera) o la viabilidad del planeta está en auge desde que estas teorías están siendo estudiadas.

Asimismo un problema que no se ha explorado sería la forma de gestión política de estos planetas y sobre todo el riesgo de nacimiento de "movimientos nacionalistas" en las colonias permanentes fuera de la tierra que podría llevar a tensiones y conflictos como ha ocurrido a lo largo de la historia entre metrópolis y colonias y que se han saldado con la independencia de estas últimas y con la modificación del status quo.

¿Cómo terraformar?

En principio se debería crear una atmósfera habitable por el ser humano y adaptar las condiciones climatológicas a las necesidades de tal forma que los planetas demasiado cálidos deberían "enfriarse" y los fríos "calentarse". Aunque el proceso es largo y pasa por varias etapas.

La primera sería la fase a distancia, que no sería llevada a cabo por humanos sino por satélites y maquinaria que iría realizando labores de acondicionamiento que probablemente llevarían siglos, en esos siglos se debería comenzar a importar grandes cantidades de agua (que podría obtenerse de asteroides) y se deberían estimular reacciones químicas que permitieran la liberación de gases de efecto invernadero. Gases como Oxígeno, CO2, Hidrógeno o Nitrógeno, Amoniaco e Hidrocarbonos deberían aumentar de forma masiva en esos planetas para que nacieran los cambios químicos que permitieran una atmósfera respirable y segura.

Una vez llevada a cabo esta primera etapa, cuyo objetivo es hacer que el planeta sea autosuficiente y no dependa de recursos exteriores, el planeta iría estabilizándose y se permitiría la aparición de pequeñas colonias en las zonas mejor habitables para ir aumentando la cantidad de humanos que puedan establecerse allí.

Las grandes candidatas para la terraformación sería La Luna, Marte y sobre todo la luna Europa que es la gran candidata para ser terraformada por la presencia masiva de agua en el satélite en forma líquida bajo una gran capa de hielo. Si esa capa de hielo se derritiese se podría aprovechar el agua y mediante electrolisis masiva podría disponerse de Oxígeno y sería habitable e independiente. El único problema es la radiación proveniente de Júpiter, radiación que mataría a un ser humano a los diez minutos de llegar a la superficie. Con reflectores de radiación podría salvarse este problema pero eso, por ahora, pertenece al campo de la ciencia ficción.

Otro método de colonización

Hay otros métodos de colonización de planetas que consiste en la creación de ciudades autosuficientes protegidas por sistemas de ventilación y antiradiación. Serían ciudades-cúpula que irían aumentando de tamaño conforme aumentase la población. Sería mucho más barato ya que no implicaría acondicionar todo un planeta sino únicamente instalar estaciones. A esta forma de colonización se la llama casamundo.

De todas formas estas teorías tardarían décadas o siglos en llevarse a cabo de modo que la única solución que podemos ofrecer es cuidar el planeta y cambiar los hábitos consumistas que están devorando el planeta, que ya entró en déficit este año 2015, cuidar de nuestra casa es nuestra verdadera responsabilidad. (Foto: Sweetie18)

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