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Johnny Ramone

John Cummings, más conocido como “Johnny Ramone”, nació en Nueva York, el 8 de octubre de 1948, concretamente en el pueblo de Westbury, un pueblo de unos catorce mil habitantes habitado sobre todo por inmigrantes irlandeses y sus descendientes.

Sus padres, Frank y Estelle Cummings, eran de clase trabajadora: él era irlandés puro y ella polaco-ucraniana, católicos, que trabajaban en una taberna del pueblo, donde había una gramola, que tenía discos, probablemente singles, de cantantes como Jerry Lee Lewis, Elvis Presley, Fats Domino y Little Richard. 

El 9 de septiembre 1956, como muchos otros niños y jóvenes en EEUU, vio por primera vez a Elvis Presley en televisión, en blanco y negro por aquel entonces, en el programa “The Ed Sullivan Show”, y ahí empezó su admiración por él y sobre todo por las reacciones de los adultos ante Elvis, que le veían como una mala influencia para la juventud de la época. 

Entonces empezaron las mudanzas de la familia

A medida que ascendían socialmente: en 1956 a StewardManor (5 años), de ahí a Jackson Heights, en Queens (3 años), y finalmente a ForestHills, otro barrio de Queens, en 1964, a un piso que estaba muy cerca del instituto en el que estudiaba. En torno a 1960 se inició en una de sus aficiones que tendría toda su vida, el béisbol, y sobre todo, los Yankees, incluso fue jugador durante su infancia, hasta los catorce años, cuando quedó claro para él que no estaba preparado como para ser fichado por algún equipo profesional. 

Una vez terminado el instituto, decidió acudir a la academia militar de Stauton, pues quería ser militar, pero tampoco pudo ser posible, debido a que no aguantó la dureza y la disciplina de la academia. A los dieciocho años, tras dejar la academia inició una época rebelde que le duró unos tres años, con problemas con chicos del barrio, con la policía, con vecinos…hasta que decidió que se iba a poner a trabajar, y encontró un trabajo a media jornada en una tintorería y en los veranos trabajaba en un bar en Queens. 

Johnny Ramone a finales de los años sesenta 

Dejó la tintorería y se puso a trabajar con su padre en la construcción, pues el bar familiar en Westbury se había vendido en 1961. Construyeron dos edificios, junto con otros obreros: un edificio de cincuenta pisos esquina de la 51 con Broadway y otro en la esquina de la 42 con la Sexta Avenida que aún están en pie (año 2014), con un salario de catorce dólares la hora. 

Fue durante la construcción del primer edificio, en 1972, cuando conoció a Douglas Glen Colvin, más conocido posteriormente como “DeeDeeRamone”, que sería bajista de Ramones hasta 1989. En esa época empezó a ir a todos los conciertos que podía: Jimi Hendrix, el concierto que ofrecieron The Rolling Stonesel 20/6/1964 en el Carnegie Hall, varios conciertos de TheWho, el famoso concierto que The Beatles dieron en SheaStadium, doce conciertos de TheDoors, tres de Alice Cooper, MC5 varias veces y New Yorks Dolls en el breve tiempo que estuvieron activos, veinte conciertos, estos últimos le influyeron notablemente.  

Ese mismo año conoció a Thomas Erdelyi, en un futuro “Tommy Ramone”, primer batería de Ramones y también a su primera novia, Rosana, con la que se casó el 7/10/1972 y se mudaron a la calle 108 en ForestHills. Poco después y tras cinco años, el sindicato de la construcción introdujo la discriminación positiva y despidieron a la gente con menos antigüedad que estaba sindicada para dejar sitio a las minorías, por lo que se quedó sin trabajo. 

A finales de enero de 1974 

Se compró una Mosrite Blue Ventures II por cincuenta dólares, que se llevó en una bolsa, pues no le llegaba el dinero para comprar el estuche. Esta guitarra fue robada en 1977 y sustituida por una Mosrite White Ventures II que desde 1996 tiene Daniel Rey. Poco después conocieron a Jeff Hyman, posteriormente más conocido como “Joey Ramone” y empezaron a ensayar en el piso de Johnny. 

A partir de entonces su vida estaría unida a Ramones. En 1976 tuvo un primer episodio que puso en peligro su vida, sobre todo debido a su cabezonería de no ir al hospital, un ataque de apendicitis. Esta actitud de no ir al hospital ni tomar medicación si no era estrictamente necesario la mantendría a lo largo de toda su vida. Pocos años después, aunque aún estaba casado con Rosana, Linda, la novia por aquel entonces de Joey, se sumó a la gira de 1977. 

Si antes eran amigos o al menos trabajaban juntos, la aparición de Linda en la vida de Johnny y Joey solo hizo aumentar sus diferencias: Johnny siempre fue muy americano, republicano (tradicional), católico, educación militar, realista; y Joey no le importaba mucho ser americano o no, demócrata (izquierda liberal), con trastorno obsesivo compulsivo, fantasioso, con poca disciplina. 

Desde muy pronto, Johnny empezó a preocuparse por las finanzas del grupo y por las suyas propias, siempre interpretó que estaba en un equipo de trabajo y que los demás miembros del grupo eran compañeros de trabajo, no amigos, a pesar de estar tantos años tocando juntos (veintidós con Joey, quince con Marky y DeeDee y siete con CJ). 

En 1979 y tras cuatro discos en el mercado sin ningún éxito 

El grupo se puso en las manos de Phil Spector, que produjo el disco “End Of The Century” (1980), las relaciones fueron muy tensas. En 1982 Linda dejó a Joey por Johnny y ambos no volvieron a dirigirse la palabra nunca más, a pesar de que estuvieron compartiendo giras y estudios de grabación hasta agosto de 1996. 

El éxito del grupo les llegó muy tarde, alrededor de 1990, después de casi una década con malos discos y casi olvidados. En Argentina Ramones se convirtió en un grupo muy famoso y los miembros del grupo no supieron cómo tratar esa nueva situación que muchos años antes habían vivido The Beatles, pues llevaban muchos años con total libertad de movimientos. 

A mediados de los años ochenta, se produjo la mudanza de Johnny y Linda (con la que se casó en 1994) a Los Ángeles, en las colinas de Hollywood. Llegó el final de la gira de 1995 y tuvo lugar en Los Ángeles en vez de en Nueva York y tras este concierto decidió retirarse como músico. En 1997 le detectaron cáncer de próstata, que le provocaría la muerte el 15 de septiembre de 2004, siendo el tercer miembro del grupo en fallecer en pocos años: Joey en abril de 2001 de cáncer linfático y DeeDee de sobredosis de heroína a principios de junio de 2002. 

Su cuerpo fue incinerado e introducido en una urna en el pedestal de su estatua en el “Hollywood Forever Cemetery” de Los Ángeles, muy cerca de donde reposan los restos mortales del que fuera su compañero durante quince años, DeeDee Ramone. 



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