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Hole - Live through this (1994)

"Hole" fue una banda fundada en Los Ángeles, en 1989, por CourtneyLove (voz y guitarra), Eric Erlandson (guitarra), JillEmery (bajo) y CarolineRue (batería), englobada dentro de los movimientos "grunge" y "riotgrrl" iniciados a principios de esa década, la de los ochenta, en Estados Unidos, y sobre todo, Los Ángeles y Seattle. La primera etapa del grupo terminó en 2002 y la segunda fue efímera, entre 2009 y 2012.

Tras un primer disco titulado "PrettyOnTheInside" (1991), el grupo fue reformado por su líder, CourtneyLove, tras el abandono de Emery y Rue, que no se sentían cómodas con la deriva feminista radical del grupo, y fueron sustituidas por Kristen Paff y Patty Schemel, respectivamente, para grabar este disco, el segundo de un total de cuatro.

Lo primero que nos llama la atención de un disco es su portada, un ejemplo de enganche al posible comprador, una forma de indicar de qué puede ir el disco, qué nos podemos encontrar....En este caso, encontramos a la modelo LeilaniBishop, con cara sonriente y llena de felicidad, coronada como si fuera una miss, con ramo de flores y llorando de alegría, con el rímel corrido debido a las lágrimas.

En la contraportada encontramos una foto poco usual para un disco, una foto familiar de CourtneyLove cuando era niña, mientras que a su lado se muestran los títulos de las canciones puestas como si fueran las viejas cintas de etiquetado negro (en este caso de colores) en las que se ponían letras impresas sobre ellas.

Nada más iniciar el año de 1992, tanto Love como Erlandson, considerados los líderes del grupo, se pusieron en contacto con Geffen Records, y poco después, en febrero, firmaron por la subsidiaria DGC Records. Por supuesto, la elección no era casual, estaba debida a la influencia de Nirvana (grupo liderado por KurtCobain, novio y posteriomente marido de Love) y gracias al éxito de "Nevermind", lanzado por la subsidiaria dos años antes. Para cuando firmaron el contrato, ya se habían grabado, entre el 21 y 23 de enero, en los estudios de BMG Ariola en Rio de Janeiro (Brasil), varias demos de las canciones que irían en el disco, además de otras, durante las sesiones de grabación conjuntas entre “Hole” (que preparaba este disco) y “Nirvana” (que preparaba "In Utero"), por lo que compartieron ingeniero de sonido y además, KurtCobain puso coros en dos canciones y guitarra.

Tras esas sesiones de grabación, se llegó a marzo de 1993, casi un año después, con la formación que formaría el disco completa. Ya habían grabado la canción "Jennifer'sBody", pero aún no se había grabado el disco completo, así que el primer intento fue ir a unos estudios en París, en mayo, con ButchVig (había producido el disco "Nevermind" de Nirvana), pero fueron improductivas. El segundo intento tuvo lugar en los estudios "Hanzek Audio" en Seattle (Washington), con Chris Hanzek, Jack Endino y Craig Montgomery (estos dos últimos habían trabajado con Nirvana), donde se grabaron las versiones instrumentales de varias canciones, pero las sesiones no fueron buenas y las grabaciones estuvieron olvidadas durante años en el estudio, hasta que Erlandson las reclamó. Y llegamos al tercer intento (a la tercera va la vencida) y está vez, sí fue posible.

Las sesiones de grabación comenzaron el 3 de octubre de 1993, (más un año y medio después de haber inciado el proyecto) y finalizaron el 30 de ese mismo mes y año, en "TriclopsSoundStudios", que estaban en Marietta, Georgia (Estados Unidos), recomendados por la banda "TheSmashingPumpkins", que habían grabado allí su segundo disco de estudio, "SiameseDream" (1992). Los productores, impuestos por el estudio, fueron: Paul Q. Kolderie y Sean Slade.

Todas las canciones escritas y compuestas por CourtneyLove y Eric Erlandson (excepto que se indique lo contrario). Note el lector que las canciones están acreditadas a toda la banda (con alguna excepción).

A continuación, el análisis de cada una de las canciones:

01 Violet: Probablemente, la canción más conocida del grupo. Fue escrita en 1991, y tocada durante la primera gira del grupo, en la que promocionaban "PrettyOnTheInside". Trata sobre la turbulenta relación entre Billy Corgan (líder de "TheSmashingPumpkins") y CourtneyLove, antes de que esta conociese a KurtCobain, desde el punto de vista de ella, pero en realidad puede interpretarse como la reacción enfurecida de Love a la ruptura. La elección de la palabra "violet" no es casual, y une su significado a "violent" (violento). La inspiración de la temática proviene de la canción "Kimberly" de Patty Smith y de un poema escrito por Love en 1991, titulado "AboveTheBoy" ("Por encima del chico"). Musicalmente, sigue el patrón de "SmellsLikeTeenSpirit", de Nirvana, de estrofas lentas y estribillo potente. En cuanto a detalles del videoclip, es el primero en el que aparece Melisa Auf der Maur, la bajista que sustituyó a Paff, fallecida de sobredosis de heroína poco después de la salida del disco. En el vídeo, se hace referencia al pasado de Love, que trabajó como stripper, y se muestra la degradación sexual de la mujer en un ambiente que recuerda a las viejas películas de los años veinte. Varias de las strippers que aparecen en él trabajaban en "Jumbo's Clown Room", un club de burlesque en el que Love trabajó durante los años ochenta (y que sigue abierto a día de hoy). Fue el tercer single del disco, publicado en enero de 1995, en casette, CD single, vinilos de siete y doce pulgadas. En la primera versión de siete pulgadas está en la cara A "Violet" (versión LP) y en la cara B "Old Age", una versión libre de la canción grabada por Nirvana. En la segunda versión del single en siete pulgadas está en la cara A la misma canción que en la primera versión, y en la cara B "He Hit Me (And ItFeltLike A Kiss)", una versión de la canción del mismo nombre grabada por el grupo "TheCrystals" en 1962. La versión de doce pulgadas contiene: "Violet", "Old Age", "He Hit Me..." y "Whose PornoYouBurn (Black)” canciones grabada en directo el día de San Valentín de 1994 en Nueva York, para el programa "MTV Unplugged”. Existen cuatro versiones en CD single: la primera contiene lo mismo que la primera versión en vinilo de siete pulgadas, la segunda solo "Violet" (versión LP), la tercera  la tercera "Violet" (versión LP) y "Credit In TheStraightWorld" (directo en Palladium 22/4/1995) y la cuarta, la más completa, que contiene lo mismo que la versión vinilo de doce pulgadas. Y para terminar, aquí el videoclip (con anuncio incluido): http://www.youtube.com/watch?v=cH_rfGBwamc

02 Miss World: Esta canción fue escrita en el verano de 1992 y la versión demo grabada con KurtCobain al bajo, el 21 de enero de 1993 en Brasil (ver más arriba). Trata los temas de imagen personal y abuso de drogas, mostrando un choque entre la imagen de uno mismo y la que proyecta sobre los demás. En la letra hay una pequeña inclusión de la letra de una canción escrita por Kristen Paff, segunda bajista del grupo, llamada "LimitedEdition" (Edición Limitada). En el vídeo, dirigido por SophieMuller (que dirigiría más tarde el videoclip de No Doubt "Don'tSpeak") Love interpreta el papel que interpreta la modelo LeilaniBishop en la portada del disco. Musicalmente es una canción a medio tiempo, más suave que la que abre el disco. Fue el primer single del disco, publicado el 28/3/1994 en CD Single y vinilo de siete pulgadas. Existen varias versiones en vinilo de siete pulgadas: la primera versión contiene en la cara A la canción propiamente dicha y en la cara B "Rock Star (AlternateMix)", con una letra cambiada satirizando el movimiento "riotgrrl". La segunda versión en vinilo de siete pulgadas contiene en la cara A la canción "Miss World" y en la cara B "OverTheEdge", una canción que había sido grabada para el disco homenaje "EightSongsFor Greg Sage And TheWipers" (1993). En cuanto a CD Single, existen cuatro versiones diferentes: la primera contiene únicamente "Miss World" (versión LP), la segunda "Miss World" y "OverTheEdge", la tercera es igual a la primera versión en vinilo de siete pulgadas, y la cuarta contiene lo mismo que la primera versión en vinilo de siete pulgadas, pero añade la canción "Do ItClean", una versión de la canción del mismo nombre del grupo post-punk "Echo And TheBunnymen", grabada en Clapham Grand (Londres) el 15/7/1993. Y aquí el videoclip (con anuncio incluido): http://www.youtube.com/watch?v=cH_rfGBwamc

03 Plump: En esta canción, Love expresa tanto los sentimientos de su hija recién nacida, FrancesBeanCobain, desde el punto de vista de la niña, al darle el pecho, como los sentimientos de la propia Love frente a su maternidad y al hecho de perder la guardia y custodia de su hija a las dos semanas de nacer, debido a la afirmación hecha por ella de que había consumido heroína durante el embarazo, pero indicó que en cuanto se dio cuenta del embarazo lo dejó y también por (según VanityFair), de su comportamiento mientras estuvo hospitalizada, antes y después del parto.

04 AskingForIt: Esta canción muestra la opinión de Love frente a una mujer que ha sido violada, criticando la mentalidad machista común que dice así, “tal como viste, lo estaba buscando”, precisamente, la traducción del título de la canción…

05 Jennifer’sBody: Esta canción trata el tema del abuso de pareja, entre un hombre y una mujer, con niño incluido, en todas sus vertientes. Inspiró la película del mismo nombre (que no tiene nada que ver en temática con la canción), estrenada en 2009, con Megan Fox como protagonista.

06 DollParts: Escrita y compuesta por CourtneyLove a finales de 1991. Según admitió la propia Love más tarde, trata sobre el amor, posible rechazo, y miedo a un amor no correspondido, en cierta medida, sus miedos a entablar una relación amorosa y de pareja con KurtCobain. En la letra también se hace referencia a la pelea que tuvieron Cobainy ella cuando se conocieron, en un concierto. Love, para disculparse, le envió una caja con forma de corazón que contenía: una botellita de perfume, una pequeña muñeca de porcelana, tres rosas secas, una taza de té con su plato (ambos en miniatura) y conchas de mar, que compró en una tienda de antigüedades en Nueva Orleans, y que sería la inspiración para la canción “Heart-Shaped Box” (caja con forma de corazón) del disco “In Utero”, de Nirvana. Fue lanzado como segundo single del disco el 15/11/1994, y es el primero tras el suicidio de la segunda bajista del grupo, Kristen Paff (ver más arriba). El videoclip fue dirigido por Samuel Bayer, que había dirigido videoclips de “TheSmashingPumpkins” y “Nirvana”. En él, la posición de bajista está ocupada por Jennifer Finch, bajista (por aquel entonces) del grupo L7, y esto se debe a que Paff había muerto en junio de ese año, y el grupo estaba sin bajista con la fecha de salida del single programada. Se editó en vinilo de siete pulgadas, casette y CD Single. Existen varias versiones en vinilo de siete pulgadas: la primera contiene en la cara A “DollParts” (LP Version), mientras que en la cara B “TheVoid” (BBC Live Version), una versión de la canción del mismo nombre editada por el grupo “TheRaincoats” en su álbum homónimo y de debut en 1979. La segunda versión en vinilo de siete pulgadas contiene en la cara A “DollParts” (AlbumVersion) y en la cara B “Plump” (Live). La tercera versión en vinilo de siete pulgadas contiene en la cara A “DollParts” (AlbumVersion) y en la cara B “TheVoid” (BBC Live Version). También existen varias versiones de la edición en CD Single: la primera contiene solamente la versión de la canción que aparece en la versión del álbum en CD. La segunda versión contiene: “DollParts” (LP Version), “Rock Star” (AlternativeMixVersion) y “Do ItClean”. La tercera versión contiene: “DollParts” (AlbumVersion), “TheVoid”, y “HungryLikeThe Wolf”, una versión de la canción del mismo nombre del grupo “Duran Duran”, publicada en su disco de estudio “Rio” (1982). La cuarta version contiene: “Doll Parts” (Album Version), “Plump” (Live), “I Think I Would Die” (Live) y “Credit In The Straight World” (Live).http://www.youtube.com/watch?v=RD9xK9smth4

07 Credit In TheStraightWorld: Esta canción es una versión libre de la canción del mismo nombre grabada por el grupo de post punk “Young MarbleGiants”, y que aparece en el único disco de estudio de la banda, “Colosal Youth” (1980). Sin embargo, CourtneyLove añadió una estrofa escrita por ella al principio de la canción (añadir traducción), por lo que se unen dos significados: las sensaciones de Love frente a la droga y el tema del consumismo en la sociedad. Existe además una versión en directo grabada en el “Hollywood Palladium” el 22/4/1995 y que fue publicada en el single de “Violet” y en el single de “DollParts” (ver más arriba).

08 Softer, Softest: Esta canción fue compuesta en diciembre de 1991 con el título de “Pee Girl”, e incorporada inmediatamente a la gira europea del primer disco del grupo, “PrettyOnTheInside”, lanzado ese mismo año de 1991. La versión demo fue grabada en Brasil el 21/1/1993 con KurtCobain al bajo (ver más arriba), quien hizo los coros, pero a pesar de ello, no aparece en los créditos. Según Love, la canción trata “sobre una chica del instituto que siempre olía a pis”, además de la imagen personal y referencias a KurtCobain. Aunque nunca se grabó ningún videoclip para la canción, se usó como tal el vídeo de la actuación de Hole el día de San Valentín de 1995 en “MTV Unplugged”, que incluía a los músicos invitados Ralph Carneyalvioloncello, ZeenaParkinsal arpa y Erik Friedlanderal oboe. Se lanzó como cuarto y último single del disco en diciembre de 1995 en CD Single y casette. Existenvariasversiones en CD Single…La primera version contiene: “Softer, Softest” (LP Version) y “Softer, Softest” (Live MTV Unplugged”), la segundaversión: “Softer, Softest” (LP Version) y “He Hit Me (And It Felt Like A Kiss)” y la terceraversión: “Softer, Softest” (LP Version), “He Hit Me (And It Felt Like A Kiss)”, “Miss World” (Live), “Teenage Whore” (Live), “Hungry Like The Wolf” (Live). La versión en cassette es igual que esta última versión en CD Single. http://www.youtube.com/watch?v=WZMRtJ8xSmY

09 SheWalksOn Me: Esta canción trata sobre las chicas del instituto que quieren copiar la forma de vestir de otra, que se siente marginada y volverse populares con ese cambio de vestimenta. Musicalmente recuerda a las canciones “Breed” y “Dive” de Nirvana.

10 I Think I Would Die: Esta canción expresa los sentimientos de CourtneyLove cuando perdió la guardia y custodia de su hija FrancesBeanCobain a las dos semanas de nacer, temática que comparte con “Plump” (ver más arriba). Llama la atención el enfrentamiento entre “rosa roja, rosa blanca” de la letra. Musicalmente es una canción tranquila, con guitarras a medio tiempo, una canción que podría pasar por pop.

11 Gutless: Una canción sobre la cobardía de ciertas personas a enfrentarse a los retos que les va poniendo delante su propia existencia, posiblemente a todos aquellos hombres a los que Love quería criticar con este tema.

12 Olympia: Esta canción fue etiquetada en el álbum como “Rock Star” (que es otra canción diferente). Es una crítica a la sociedad de la ciudad en la que vivió Love. La versión “Rock Star (AlternateMix)” tiene la letra cambiada, para hacer una crítica al movimiento “riotgrrl”.

OTRAS CANCIONES

01 Old Age: Escrita por Courtney Love, compuesta por Kurt Cobain. La canción original fue grabada por Nirvana, y posteriormente Cobain le pasó la melodía a su mujer, que hizo una letra nueva. La verdad es que Hole ya había grabado una primera versión de la canción, que apareció en el single “Beautiful Son” (1993). Esta segunda versión apareció en el single de “Violet” (ver más arriba). Curiosamente, la primera estrofa también aparece en la misma posición en la versión que Hole de “Credit In TheStraightWorld” (ver más arriba).http://www.youtube.com/watch?v=A1l9UMuggTM

02 He Hit Me (And ItFeltLike A Kiss): Esta es una versión de la canción del mismo nombre del grupo “TheCrystals”, que la grabó en 1962. En ella se trata el tema de la atracción de una mujer por su pareja, un hombre que la maltrata y los pensamientos enfrentados de dejarle y seguir con él. Apareció en el single de “Violet”. Fue grabada e interpretada en el programa “MTV Unplugged” de 1995 en acústico.http://www.youtube.com/watch?v=aE_Mh4C0ATg

03 Whose PornoYouBurn (Black): El título de la canción indica de qué trata, en este caso, de la pornografía y de las relaciones sexuales según el punto de vista de CourtneyLove. Fue publicada originalmente en la segunda versión del single de siete pulgadas de “Violet”. Musicalmente es una canción tranquila, muy débil, con solo guitarra acústica.http://www.youtube.com/watch?v=wym8xauwUrg

04 OverTheEdge: Versión de la canción del mismo nombre que abre y da título al tercer disco de la banda “TheWipers”. Esta versión ya había aparecido en el disco homenaje "EightSongsFor Greg Sage And TheWipers" (1993). Sería también publicada en la segunda versión en vinilo de siete pulgadas del single “Miss World”. El tema que trata es sobreponerse frente a la adversidad. http://www.youtube.com/watch?v=fmnjKpe848Y

05 Do ItClean: Versión de la canción del mismo nombre del grupo de post-punk “Echo And TheBunnymen”, editada en la versión estadounidense y británica de su disco debut “Crocodriles” (1980). El tema a tratar es la desintoxicación de la droga, que Love usa para expresar ese mismo sentimiento frente a su lucha contra la heroína (que acabó dejando). Fue publicada en la cuarta versión del CD Single de “Miss World”.http://www.youtube.com/watch?v=Mqx1aaN4MnE

06 TheVoid:Versión de la canción del mismo nombre del grupo “TheRaincoats”, que aparece en su álbum homónimo y de debut en 1979. La temática de la canción es de una persona que va por la calle, sin nada que hacer, mientras mira a la gente que habla. Fue publicada en la primera versión del single de siete pulgadas de “DollParts”. http://www.youtube.com/watch?v=kE_X87vCdSY

07 HungryLikeThe Wolf:Versión corta de la canción del mismo nombre del grupo “Duran Duran”, publicada en su disco “Trio” (1982). La calidad de esta versión es muy floja comparada con la original, ya que Hole la usa para rellenar tiempo en un concierto. Una mala forma de terminar un disco perfecto. http://www.youtube.com/watch?v=JThUBL0oeUY

Este disco es la expresión de la propia CourtneyLove de esta época tan traumática y caótica en su vida. Tras dejar atrás su vida de stripper en un club de burlesque a finales de los años ochenta, se metió en el mundo de la música y conoció al líder de “SmashingPumpkins”. Posteriomente conocería al que sería su novio y después marido, el líder de “Nirvana”, KurtCobain. Si la primera relación fue mala (según ella), la segunda sería aún peor. Cobain se pasó pronto de la marihuana a una droga aún más potente…la heroína. Ambos se casaron en 1992 y ese mismo año tuvieron a su única hija, FrancesBeanCobain. Durante este tiempo, se filtró información a la prensa de la vida conyugal de la pareja y de sus problemas con las drogas, el dinero y la fama. La actitud de Love, despreocupada y comportándose como una adolescente, no hacía sino dañar su imagen, así que ambos perdieron la guarda y custodia de su hija a las dos semanas de nacer, aunque la recuperaron poco después. Aunque los problemas de KurtCobain con la heroína eran cada vez más evidentes, siempre pudo mantener a la hija de ambos al margen, aunque tuviera que salvarle la vida a su marido en alguna ocasión. Mientras estaba de gira con su banda, “Hole”, Cobain apareció muerto en el cobertizo que ambos tenían en Seattle, el 5 de abril de 1994, tras haberse disparado con una escopeta en la cabeza y haber consumido una cantidad enorme de heroína. Al quedarse viuda de repente, se centró en su banda y en la crianza de su hija. Pero desgraciadamente, unos meses después, en junio, se produjo la muerte de Kristen Paff, fallecida a consecuencia de una sobredosis de heroína. Tanto Cobain como Paff tenían 27 años, por lo que forman parte del “Club de los 27”. En cuanto al grupo, una vez fallecida Paff, entró Melisa Auf der Maur para cubrir la plaza de bajista, y se editó un disco de estudio más, “Celebrity Skin” (1998). En 2001 el grupo se disolvió y Love publicó un disco llamado “American Sweetheart” (2004), antes de reformar “Hole” en 2009 y publicar el cuarto y último disco “Nobody’sDaughter” (2010), quedando solo ella de la formación original. El grupo se disolvió definitivamente el año pasado y Love prepara nuevo disco de estudio en solitario.

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