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La guerra de Nagorno Karabaj entre Armenia y Azerbaiyán

La guerra de Nagorno Karabaj entre Armenia y Azerbaiyán

La disolución de la URSS configuró el mundo contemporáneo y dio paso a las actuales guerras geopolíticas entre Estados Unidos y una resurgida Rusia que ha mantenido a sus aliados de antaño y a los que no va a permitir caer ya que eso sería un suicidio político. La disolución de la URSS generó un grave problema en los países del este de Europa que se solucionó mediante una desintegración controlada y sin excesivos conflictos fronterizos. Mientras en el Cáucaso la cosa era muy diferente, unido al conflicto de Chechenia, que amenazaba directamente la unidad Rusa, se encontraba un conflicto muy grave que se tornaría en un choque de civilizaciones y en una de las guerras más desconocidas del siglo XX que aún amenaza con reactivarse, el conflicto de Nagorno Karabaj.

Nagorno Karabaj

Este territorio forma parte del territorio del moderno estado de Azerbaiyán pero que cuenta con una aplastante mayoría Armenia. El parlamento de la región separatista votó a favor de la unión con Armenia, lo cual fue ratificado en un plebiscito que contó con una aplastante mayoría de la población favorable a la independencia, población Armenia, que no solo deseaba la independencia de Azerbaiyán sino la unificación con Armenia. Estos conflictos llegaron después de la reestructuración de la URSS que hizo Mikhail Gorbachov (la Perestroika y la Glastnost). Si bien (a diferencia del conflicto Checheno) las tensiones eran entre las Repúblicas Socialistas Transcaucásicas de Armenia y Azerbaiyán, durante los años 80 las pretensiones de ambos bandos estaba controlada por el soviet supremo y el poder aplastante de Moscú se imponía mediando entre los contendientes, hay que decir que los Azeríes son musulmanes de la rama Chií (el único país Chií, junto con Irán, del mundo) y los Armenios son Cristianos de la Iglesia Armenia.

La URSS, según el sistema socialista, al ser laico y ateo medió entre ambas partes de forma satisfactoria hasta la disolución de la Unión Soviética. Las diferentes Repúblicas Socialistas lograron su independencia y los departamentos administrativos se convirtieron en países o en territorios en disputa.

Rápidamente El 9 de enero de 1990, el Soviet Supremo de la República Socialista Soviética de Armenia votó a favor de incluir la región de Nagorno-Karabaj en su presupuesto y permitió a sus habitantes votar en las elecciones armenias, sin tener en cuenta la autoridad soviética y la jurisdicción azerí. Los Azeríes, sumamente molestos exigieron, la destitución de los funcionarios comunistas de Azerbaiyán (que habían apoyado a la República Socialista de Armenia), pidieron la independencia de la Unión Soviética por la violación de su soberanía nacional ya que para los Azeríes los Armenios de Nagorno Karabaj eran de nacionalidad Azerí a lo que los Armenios argumentaban que el territorio de Nagorno Karabaj pertenecía a Armenia en base a la mayoritaria composición étnica de sus habitantes que eran lingüística, étnica y religiosamente Armenios.

La zona estaba altamente militarizada debido al temor Soviético de una invasión por parte de la OTAN en la zona del Cáucaso usando como vía a la vecina Turquía de ahí que se considerara que el teatro de operaciones, en esa eventual guerra sería Armenia, por lo que la zona constaba de varias divisiones del ejercito de la URSS pero sin aeropuertos ni grandes vías de suministros, estos se situaban en territorio de Azerbaiyán que serviría como bastión soviético para repeler el ataque de la OTAN en el Cáucaso y recuperar Armenia. La estrategia era evitar que la OTAN pudiera hacerse con el control de infraestructuras, munición o piezas de artillería o blindados por lo que estos estaban en Azerbaiyán. De ahí que el Bakú, que poseía cinco divisiones, cinco bases aéreas y 10,000 vagones ferroviarios de suministro de municiones diera a primera vista la ventaja a los Armenios

Si bien la tensión militar aumentó desde 1988 no fue hasta 1991 cuando definitivamente se disolvió la URSS que la situación se tornó peligrosa. Ambos países habían quedado solos y no había un poder superior que los controlara, ambos países tenían sendos arsenales armamentísticos abandonados por Moscú, poco antes de la desaparición del país Azerbaiyán revocó la autonomía de Nagorno Karabaj que pasó a denominarse Xankandi, ante esto los Armenios de Nagorno Karabaj decidieron realizar un referéndum para independizarse, que obtuvo una gran mayoría. Debido a eso el día 6 de enero de 1992 Nagorno Karabaj declaraba su independencia de Azerbaiyán.

Guerra de línea de fractura entre Armenia y Azerbaiyán

Lo que comenzó como una mera disputa interna entre separatistas Armenios de Azerbaiyán y Azeríes en un país escindido (los países escindidos son aquellos que contienen dos o más civilizaciones dentro de su territorio). En este caso Azerbaiyán contenía de forma mayoritaria a miembros de la religión Islámica salvo en la zona en conflicto que eran miembros de la civilización Cristiana por lo que la inestabilidad y la guerra era cuestión de tiempo.

Armenia ayudó a sus hermanos de Nagorno Karabaj, cuyos milicianos adoptaron posturas de linea dura en la guerra contra los Azeríes, mientras estos recibían ayuda de sus parientes islámicos, sobre todo de Turquía, Irán, Arabia Saudí pero también de las milicias Chechenas que en ese mismo instante combatían a Rusia en el Caucaso norte, uno de ellos era Samil Basayev o el Afgano Gulbudin Hekmatiar, de los Talibanes. Armenia temiendo una invasión por parte de Turquía se unión a la Comunidad de Estados Independientes. 

Debido a la naturaleza de las guerras de linea de fractura los centros de las civilizaciones acuden en ayuda de sus parientes de ahí que Armenia acudiera a ayudar a las milicias de Nagorno Karabaj y que Rusia acudiera a favor de Armenia en esta lucha. Si bien los estados centrales o combatientes de segundo o tercer orden tienden a mantener posturas moderadas y a mediar para cerrar los conflictos.

Más allá de las ayudas internacionales lo cierto es que el ejercito Armenio cometió actos de brutalidad contra la población Azerí en las zonas que tomaron ya que como explicábamos antes Nagorno Karabaj es un enclave rodeado de territorio Azerí, muy cercano a territorio Armenio, por lo que las fuerzas Armenias, superiores a las Azeríes, lanzaron una ofensiva para tomar el territorio de Xocali, esta zona estaba situada en un corredor entre Armenia y Nagorno Karabaj por lo que tomar la ciudad (de entre 6,000 y 10,000 habitantes) era prioritario.

Armenia informó que iniciarían la ofensiva y que permitirían un corredor humanitario para que los civiles pudieran huir, esa promesa no se realizó y cuando los Armenios tomaron la ciudad se procedió al asesinato de varias centenas de civiles que huían. Las fuerzas atacantes se dedicaron a dar caza a los Azeríes que trataban de huir, investigaciones internacionales descubrieron que esta caza se realizó adrede y que la explicación de los Armenios era falsa. Estos declararon que los civiles eran en realidad milicianos.

El desastre de Xocali hizo que el presidente Ayaz Mutallibov renunciara el 6 de marzo de 1992, mientras Azerbaiyán entraba en crisis política, los Armenios continuaban avanzando en territorio llegaban hasta Shusha, último bastión Azerí en el territorio, en esta ciudad de habían refugiado los desplazados por la exitosa campaña Armenia. La ofensiva duró apenas un día. Fuerzas Armenias, después de desgastar con fuego Aéreo y de artillería las posiciones Azeríes y tomar la ciudad, donde se vivió una cruenta guerra urbana, Azerbaiyán ordenó la retirada y la ciudad cayó en manos de los Armenios.

La caída de Shusha afectó a los Turcos especialmente ya que las relaciones con los Armenios cambiaron de tono, el deshielo entre Ankara y Ereván era evidente hasta que Shusha cayó. Los Armenios se referían a los Azeríes como Turcos, los Armenios también guardaban un doloroso recuerdo y un fuerte sentimiento de rencor hacia los Turcos por el genocidio Armenio ordenado por los Otomanos noventa años antes por lo que los Armenios consideraban que se estaban vengando en esa guerra que estaba siendo victoriosa. Los Turcos rápidamente rebajaron las relaciones con los Armenios y ayudaron a los Azeríes con asesores militares y material de combate pero se negaron a intervenir directamente preocupados por desencadenar una guerra a mayor escala y con significado religioso ya que un ataque directo de Turquía a Armenia obligaría a Georgia y a Rusia a intervenir directamente lo cual podía convertirse en una guerra desatada y a gran escala.

Las potencias ayudaban a sus "hermanos de civilización" con dinero, material y asesores mientras trataban de buscar una solución negociada a la guerra. Fueron muy inteligentes de mantenerse al margen y evitar males mayores. Samil Basayev participó con tropas de Muyaheden en el sitio de Shusha, donde fue derrotado y tuvo que abandonar. Al poco tiempo según palabras de Basayev decidió abandonar la guerra al entender que los Azeríes luchaban por sentimiento nacionalista y no por sentimiento religioso.

La última batalla de la primera fase de la guerra, la batalla de Lachín, que duró un día, sirvió para unir Armenia y Nagorno Karabaj mediante una carretera por lo que ambas regiones quedarían unidas y los suministros de Ereván llegarían a la república Armenia secesionista sin problema. Esta victoria generó una grave crisis política que logró derrocar a Mutallibov y llevar al poder a Abalfaz Elchibey.

En el verano de 1992 se establecieron conversaciones de paz entre la CSCE (posteriormente denominada Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, OSCE) presidida por Francia, Estados Unidos y Rusia para intentar una salida negociada al conflicto pero la crisis de inestabilidad surgida tras la disolución de la URSS en Yugoslavia, la guerra del Transnitria en Moldavia, la guerra de Chechenia, la guerra de Nagorno Karabaj o los conflictos por Osetia y Abjasia entre Rusia y Georgia evitaron un desarrollo efectivo y un fin negociado a estas guerras que se tornaron en guerras profundamente nacionalistas, religiosas y étnicas y donde se produjeron graves casos de genocidio entre todos los beligerantes.

Mientras los Armenios continuaban avanzando, los Azeríes se reorganizaban entorno a su nuevo líder y las organizaciones internacionales intentaban infructuosamente solucionar estos problemas en la República de Nagorno Karabaj, después de renunciar el gobierno en pleno, Robert Kocharyan asumió el poder mediante el comité de defensa del estado y acusó a los Azeríes de bombardear posiciones no militares intentando matar población civil, Robert Kocharyan más adelante abandonaría el gobierno de Nagorno Karabaj y sería Presidente de la República de Armenia después de Levin Ter-Petrosian. Ambos formaron gobierno durante la guerra de Nagorno Karabaj, Kocharyan como líder de Nagorno Karabaj y Ter-Petrosian como presidente de Armenia.

La guerra movió una ingente cantidad de personas, en la crisis de desabastecimiento de 1992-1993, que obligó a ambos países en guerra a racionar su esfuerzo bélico por falta de suministros, que afectarían a la población civil, Azerbaiyán recibiría ayuda de Turquía esporadicamente mientras que Armenia recibiría ayuda de la diáspora en el exilio y de Irán. La cuestión entre Azerbaiyán e Irán bajo el gobierno de Elchibey obligó a romper relaciones cuando este declaró que pretendía unificar a las minorías Azeríes del norte de Irán por lo que Teherán rompió relaciones con Bakú y ayudó a los Armenios que no les representaban una amenaza.

La guerra afectó económicamente a las refinerías de Azerbaiyán, lo que les dañó mucho económicamente en varios frentes, el primero debido a la falta de infraestructura adecuada ya que esta era realmente anticuada, por otro lado la producción era mínima y los constantes ataques a los oleoductos dificultaba la inversión extranjera.

La crisis 1993

1993 fue el año de las crisis ya que mientras en Azerbaiyán estallaba una crisis militar, el ministro de Defensa Gaziev y la brigada de Huseynov pidieron ayuda desesperada a Rusia el presidente  Elchibey las clasificó como insubordinación y las discusiones entre el ministro del Interior Azerí, Isgandar Hamidov, y el ministro de Defensa Gaziev obligó a este último a dimitir y a abandonar un gobierno en grave crisis interna. En Armenia las cosas no iban mejor Ter-Petrossian dimitió y el primer ministro, Khosrov Arutyunyan, y su gabinete fallaron en la creación de un plan económico para el país por lo que Armenia se sumió en otra crisis política.

La batalla de Kelbajar fue un punto de inflexión en la guerra ya que los Armenios acabaron con las fuerzas Azeríes en la zona y avanzaron fuera del territorio de Nagorno Karabaj penetrando en territorio Azerí lo que obligó al gobierno de Elchibey a declarar el estado de emergencia. Ante este hecho la ONU intervino con la Resolución 822, propuesta por Turquía y Pakistán, que afirmaba que Nagorno Karabaj es parte de territorio Azerí, obligando a las fuerzas armenias retirarse de Kelbajar. En esta ofensiva los militares Armenios realizaron violaciones de las leyes de guerra al incendiar propiedades, realizar toma de rehenes y desplazamientos forzosos.

Esto alentó una nueva crisis en Azerbaiyán, que derrocó a Abalfazl Elchibey y aupó al poder a Heydar Eliyev. En esta etapa los Armenios continuaron avanzando y salieron de Nagorno Karabaj hacia territorio Azerí de nuevo para seguir conquistando y retirando la artillería, creando una zona de seguridad usando territorio de Azerbaiyán como colchón para evitar que la artillería llegara a territorio de Nagorno Karabaj.  Tansu Çiller, primer ministro Turco, advirtió al gobierno de Ereván de no tomar la zona de Najichevan y que se retiraran de territorio Azerí inmediatamente o tomaría parte militar en el asunto. Los Turcos movilizaron a su ejercito hacia la frontera con Armenia y los Rusos hicieron lo mismo a fin de proteger al gobierno de Ereván y evitar una injerencia Turca en el conflicto asegurando las posiciones de Armenia. 

Los Azeríes trajeron Árabes y Talibanes de Afganistán para usarlos en la guerra contra Armenia, estas tropas reconquistaron la zona de Fuzuli y en Mardakert pero fueron frenadas rápidamente ya que los Armenios enviaron al ejercito regular y reclutas a la batalla lo cual les obligó a frenar el avance y Armenia continuó dominando la guerra.

En 1994 los Azeríes solicitaron un alto al fuego que fue aceptado por los Armenios, los Armenios de Nagorno Karabaj y los Rusos, todos se reunieron en Moscú y dieron paso a las negociaciones de paz que se saldaron con el alto al fuego. Los contendientes respetaron la paz. La guerra había acabado.

Saldo de la guerra

Armenia

  • Mantenía su territorio;
  • 4592 muertos.

Nagorno Karabaj

  • Conseguía la independencia de Azerbaiyán de facto pero no de Iure;
  • 5856 muertos;
  • 25 000 heridos;
  • 196 desaparecidos;
  • 300 000 refugiados.

Azerbaiyán

  • Perdía el territorio de Nagorno Karabaj;
  • 25 000- 30 000 muertos;
  • 60 000 heridos;
  • 4 210 desaparecidos;
  • 800 000 - 1 000 000 desplazados.

La cuestión de Nagorno Karabaj no significaba nada para Azerbiayán, la desesperación llegó al gobierno de Bakú una vez los Armenios cruzaron las lineas rojas de la república Armenia y penetraron en zona Azerí. Para los Armenios de Nagorno Karabaj significa sin embargo la guerra significaba todo. (Foto: Kurdishstruggle)

 

 

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