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¿Por qué Gibraltar es del Reino Unido?

¿Por qué Gibraltar es del Reino Unido?

La respuesta puede ser muy sencilla: porque Gibraltar está bajo la jurisdicción del Reino Unido. Por lo que es territorio Británico según el derecho y la ley militar, y no forma parte del territorio del estado de España. Muchos españoles tienen la sensación de que Gibraltar ha sido obtenida injustamente. Pero pocos saben cual es la razón por la cual el Peñón de Gibraltar pasó de español a manos británicas.

Gibraltar (Jabal Tarik)

En 01 de noviembre de 1700, Carlos II de Austria, llamado el Hechizado, murió sin un sucesor. Con él desaparecería la dinastía de los Hasburgo Españoles (los Austrias) que perdieron la corona de España comenzando uno de los mayores conflictos en la historia de la Europa del siglo XVIII.

Sólo un año antes de la muerte de Carlos II murió José Fernando de Baviera, el sucesor acordado por él y su esposa, Mariana de Neuburg que, días antes de su muerte, obligó a Carlos II de reescribir su testamento, nombrando a Felipe, duque de Anjou y nieto de luis XIV de Francia como su sucesor, en total oposición a su esposa y regente que apoyó al archiduque Carlos de Austria.

Luis XIV aceptó el testamento de Carlos II en favor de su nieto como noticia de la muerte del monarca español en Versailles. Unas semanas más tarde, Luis XIV se compromete con el que será Felipe V de España un viaje a Madrid donde va a presentar, en enero de 1701, al nuevo monarca.

Esta nueva alianza entre Francia y España no estaba bien visto en el resto de Europa, formando unos meses después la Gran Alianza de La Haya, que une los intereses de Gran Bretaña, las Provincias Unidas de los Países Bajos y el Sacro Imperio Romano Germánico. La creciente tensión hizo que esta alianza declarara la guerra a España y Francia, con el apoyo de los leales españoles al Archiduque Carlos y otros reinos relacionados, comenzando así la Guerra de Sucesión Española en mayo de 1702.

Felipe V de España

La guerra se extendió durante los próximos 12 años, y los numerosos acuerdos y batallas me impide descripciones excesivas aquí, así que me centraré en el único hecho que importa hoy en día, que tuvo lugar en agosto 1704: El asedio y la toma de Gibraltar.

El 1 de agosto de 1704, la flota anglo-holandesa con el almirante George Rooke al mando llegó a la costa de Gibraltar. El objetivo del ataque era imponer la fidelidad al archiduque Carlos en la Plaza de Gibraltar. Esto colocó un total de 61 barcos totalmente equipados con más de 30.000 marineros en la Bahía de Algeciras, frente al puerto de Gibraltar.

Gibraltar en ese momento sólo había una fortificación medieval reconstruida hacía 1000 años por el bereber Tariq Ibn Ziyad, y una población de sólo 5.000 personas, de los cuales sólo 100 eran militares. Mientras que regiones como Cataluña y Baleares defendieron la soberanía del archiduque Carlos de Austria, Gibraltar y la mayor parte del sur de Andalucía ya habían comenzado a mostrar su lealtad a Felipe V.

El sargento Diego de Salinas, en cuanto vio el gran ejército de la costa de Gibraltar, reunió a los pocos comandantes militares para idear la forma más eficaz para defender el lugar. Se las arregló para reunir un total de 470 hombres que se divide en diferentes posiciones defensivas en las primeras horas de ese día.

La toma de Gibraltar

Las cargas de artillería comenzaron por los buques británicos seguido de un descenso de más de 3.000 soldados de infantería en Punta Mala (el actual Puente Mayorga), donde se estableció el campamento. Ese mismo día los campistas enviaron dos cartas, uno firmado por el Príncipe de Hesse-Darmstadt, que acompañó a los atacantes y una carta firmada por el archiduque Carlos, pidiendo tanto la entrega inmediata de la plaza y el reconocimiento como el rey legítimo de España.

La rendición no tuvo lugar, por lo que al día siguiente, 1.800 soldados se situaron en el istmo, donde ahora se encuentra la Linea de la Concepción, fuera de los muros de Gibraltar. Mientras la flota estaba haciendo lo mismo contra la pared costera. Un día después, la batalla comenzó. En tan sólo un día de dura batalla Gibraltar terminó cayendo en manos de los ingleses pero su población no cedió a las manos del archiduque por lo que el 06 de agosto, apenas dos días después de la caída de la ciudad, prácticamente todos los habitantes huyeron a pueblos cercanos, sólo 70 personas que se quedan en Gibraltar, sobre todo los religiosos y los heridos.
Pero una vez que la ocupación había sido resuelta, el almirante Rooke decidió nombrar a la roca bajo la soberanía de la reina Ana de Inglaterra, en lugar del archiduque Carlos al que vienen a defender. Esto implicó que durante los siguientes nueve años, las tropas españolas y francesas intentaran sin éxito recuperar territorio.

Las hostilidades terminaron en 1713, con la firma del Tratado de Utrecht y así legalmente España cedió Gibraltar a la bandera británica que crearía una serie de enclaves en el mediterraneo para poder usar rutas comerciales en el mediterráneo.

La bandera de Gibraltar

Durante los casi 300 años que han pasado desde la captura de Gibraltar, España ha tratado de recuperarla por la vía diplomática, siempre con resultados infructuosos. Con la llegada de la descolonización muchos países criticaron duramente el carácter colonial del enclave, algo a lo que los británicos respondieron atacando a España con las plazas de Ceuta y Melilla. Hasta hoy han habido intentos de negociación y roces por la titularidad de las aguas que rodean el peñón. Si bien las relaciones entre Londres y Madrid son de colaboración y amistad las relaciones entre Gibraltar y España, como gobiernos, son más tensas y han causados problemas diplomáticos leves. (Foto: Richard Leonard)

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