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Entrevista a Popeye, mano derecha de Pablo Escobar, sangre, traición y muerte

Entrevista a Popeye, mano derecha de Pablo Escobar, sangre, traición y muerte

MBC Times ha tenido acceso a una de las personas más importantes dentro del Cartel de Medellín durante los años ochenta y principio de los noventa. Jhon Jairo Velazquez Vazquez (Yarumal, Colombia, 15-Abril-1962) Alias "Popeye". Fue mano derecha de Pablo Escobar, el narcotraficante más importante de la historia que se embarcó en una guerra directa contra el estado Colombiano, al que logró vencer. Después de veintitrés años y tres meses en las prisiones más duras de Colombia Popeye obtuvo su libertad en 2014 y se propuso reintegrarse en la sociedad Colombiana. Hoy, totalmente arrepentido, busca contar su historia que es la historia moderna de Colombia, pedir perdón a las victimas del conflicto y relatar sus vivencias en sus libros "El verdadero Pablo, Sangre, Traición y Muerte" escrito por Astrid Legarda gracias a sus confesiones y "Sobreviviendo a Pablo Escobar" escrito por él y que llegará en breve a España. Por la inmensa extensión de la entrevista la hemos dividido en varias partes para que puedan ser capaces de disfrutar de toda la información que aquí se les ofrece. 

1- ¿De donde viene el sobrenombre Popeye?

De Popeye viene que en los años setenta, finalizando los setenta, yo ingresé en la escuela de grumetes. Un día vine a visitar a mi familia en Medellín y yo venía vestido de marinero y para la época era muy fornido y era con barbón, belfo, el maxilar inferior era salido y después me hice operar en Miami en el memorial hospital. Una vecina mía me dijo Popeye, Popeye y desde ahí quedé Popeye.

2- ¿Cómo era su vida antes de entrar en el mundo de la mafia?

Yo realmente era un joven de un hogar funcional, papá y mamá casados por lo Católico, éramos seis hermanos, cuatro hombres y dos mujeres, yo era un niño feliz, venía de un pueblo a las afueras de Medellín, Yarumal (Antioquía), más o menos a dos horas de Medellín. Después a los siete años de edad llego a la ciudad y voy al barrio Itaguí. Allí es donde tengo mi primer encuentro con la violencia. Era un niño normal lleno de aventuras, con la mente muy rápida y me gustaba la adrenalina pero tenía una vida normal y era muy deportista. Yo fui ciclista profesional, fui nadador y fui atleta. Demasiado deportista.   

3- De ser un joven bandido que conoce el poder del miedo a entrar en el cartel de Medellin ¿cómo dio ese salto de calidad en su carrera delictiva?

Yo realmente cuando estoy en el municipio de Itaguí ya empiezo a pelear con armas blancas, empiezo a ver la violencia, empiezo a transportar marihuana entre Itaguí y el barrio de Antioquía entre los tubos de mi bicicleta. Yo ya era un pequeño traficante, guardaba armas de asesinatos, hacía vigilancia para los asesinatos. Fui un pequeño bandido, cuando ya ingreso en las grandes ligas ya había hecho pinitos en el bandidaje y mi gran ambición era entrar a pelear en las filas de Pablo Emilio Escobar Gaviria. Cuando entro ahí entro con todos los pergaminos porque voy de frente, no llevo miedo, voy lleno de adrenalina y la presencia de Pablo Escobar obnubilaba y su presencia y ser un hombre de él protegía. 

4- ¿Cuando entra a formar parte de la organización del cartel de Medellín de forma oficial?

De forma oficial. Porque inicialmente yo ingreso con Jhon Jairo Arias Tascón alias "Pinina". Un hombre muy importante en el cartel de Medellín y yo hacía trabajos para él. Ya cuando ingreso al cartel de Medellín es en el año 1985 que ingreso como escolta de una amante de Pablo Escobar. A los dos o tres meses la niña pelea con Pablo Escobar y ya quedo ahí de plano con Pablo y para el 1985 yo era un hombre grandisimo dentro del cartel de Medellín. En 1988 secuestro al candidato a la alcaldía de Bogotá el doctor Andrés Pastrana Arango y mato al procurador de la República de Colombia en ejercicio Carlos Mauro Hoyos.

5- ¿Cómo llegaste a conocer a Pablo Escobar? y sobre todo ¿que impresión causó en tí el patrón?

Cuando yo termino en la escuela de grumetes, que en esa época era con cuarto de bachillerato, yo hago quinto y sexto de bachillerato, osea hago diez y once. Termino bachillerato e ingreso en la escuela de oficiales de la policía nacional, la escuela general Santander. Allí me desmotivo, no fui capaz con el curso y regreso a la ciudad de Medellín. Estoy sentado en una esquina y pasa el destino disfrazado de amigo. Me ofrecen el trabajo de escolta de una señorita del barrio del poblado, que es el barrio de los ricos acá en Medellín. Me preguntan si tengo armas y sí, yo era muy juicioso, tenía mi arma con salvoconducto para la época y me dan el trabajo. Esta niña era amante de Pablo Escobar. Cuando yo llego a una caleta un día con la niña y veo de frente a Pablo Emilio Escobar Gaviria era como si hubiera visto a Dios, una energía super poderosa, un magnetismo increíble, un hombre exageradamente sencillo. Solamente usaba un relojito de correa, un cartiersito, no usaba cadenas de oro ni nada, era un hombre muy amable y Pinina me apoyó dentro del cartel de Medellín y ya Pablo Escobar sabía que yo era muy respetuoso con la señorita que era a la que yo escoltaba. Pues el dia que yo miré a los ojos a Pablo Escobar inmediatamente yo dije: "por este hombre me hago matar".     

6- ¿Cómo era Pablo Escobar en el trato con sus hombres?

Era un hombre muy humano, era un amigo, para nosotros era un padre. Era un hombre tranquilo, daba consejos, no lo amenazaba a uno de muerte. Yo recuerdo una oportunidad que yo llegué a una discoteca y porque me devolvieron y saqué mi pistola, rompí todos los vidrios de la discoteca y herí como a tres personas en la discoteca de un amigo de Pablo Escobar, se llama los camasuelta. Pablo Escobar me llamó y me dijo: "Mire Popeye usted como me ha colaborado, con el cariño que trabaja, con la lealtad y todo usted me va a obligar a mí a matarlo a usted, a ordenar su muerte, ¿usted me va a poner a mí en eso?.

Osea que era un hombre muy respetuoso y le llamaba a uno la atención con mucho cariño. No era un hombre que le estaba regañando a toda hora. Nunca lo gritaba a uno, no le echaba indirectas, nada, era un hombre claro. Hablaba pausado, con mucho respeto, lo miraba a los ojos. Era un hombre que si uno cometía un asesinato por dinero se lo pagaba correctamente porque ese es el éxito en la mafia y en todo en la vida. Era un hombre que yo no le veía ambición, era un guerrero total. Cuando él iba por una persona iba y le subía el precio. Recuerdo que para la época la lotería de Medellín pagaba ochenta millones de pesos Colombianos y cuando le daba un trabajo y uno se estaba demorado para hacerlo le llamaba y le decía:

  • "Popeye ¿cuanto paga la lotería de Medellín?
  • Ochenta millones de pesos
  • Usted con ochenta millones ¿que?   
  • Soy rico señor
  • Entonces venga le doy cien millones a ver si encuentra a este tipo y lo mata" 

Yo lo respetaba porque no era sarcástico, no echaba indirectas, no lo regañaba a uno, lo miraba a los ojos y hablaba pausadamente, paternalmente.     

7- Usted fue uno de los lugartenientes de Pablo Escobar y jefe de sus sicarios. ¿Cómo se llega a tener esa posición de poder en una de las organizaciones delictivas más poderosas del siglo XX?

Eso tiene una combinación de factores. Primero que todo mi capacidad de trabajo. Yo no tenía novia, no iba al cine. El bandido perfecto no tiene mujer, no va al cine, no va al fútbol, no tiene domingo, no tiene festivo, no tiene cumpleaños, no tiene navidad sino que el bandido lo es las 24 horas del día. Yo trabajaba las 24 horas con él (Pablo Escobar). Llego allí por disciplina, por trabajo porque yo resulte ser un buen asesino, no se me quedaba ninguna vivo, iba a por el que fuera. Pablo Escobar tenía sus helicópteros, sus aviones, mucha infraestructura. Nosotros cogíamos un helicóptero y lo hacíamos pintar de los colores de la policía nacional y operábamos, teníamos uniformes de la policía nacional, del ejercito. Operábamos a muy alto nivel. Llegué a tan alto junto a Pablo Escobar que llegué a ser general de los ejércitos de Pablo Emilio Escobar Gaviria por disciplina, lealtad, entrega y compromiso.       

8- Usted era sicario de Pablo Escobar ¿a cuanta gente a matado por su mano? y como jefe de sicarios ¿cuantos asesinatos planificó para que sus hombres los llevara a cabo?

Bueno realmente ya todo ha prescrito y soy la memoria histórica del cartel de Medellín. Por los procesos y por todo lo que yo he vivido realmente nosotros no matábamos y contábamos o guardábamos la uña, la gorra, los tenis (zapatillas de deporte), las medias o los calzoncillos. No señor, nosotros eramos asesinos profesionales matábamos y seguíamos adelante. Yo calculo que por mi propia mano unas 250 personas muertas, hombres y mujeres, y tengo que ver en mas de 50,000 muertos porque lo del cartel de Medellín la justicia lo calcula en más de 1,000 muertos pero el cartel era exageradamente grande. La justicia Colombiana nunca va a cuantificar cuantas fueron las victimas, fue una cosa de locos.   

9- ¿Recuerda su primer y último asesinato? ¿cómo fueron?

Mi primer asesinato fue un conductor de bus que un día haciendo su trabajo una señora se fue a bajar del bus y el tipo no esperó que la señora se bajara. La señora se cayó y el tipo la dejó botada como un perro (murió). Después el hijo de esta señora se volvió un gran narcotraficante socio de Pablo Escobar. Le pidió permiso a Pablo Escobar porque en la época no se podía matar a nadie en la ciudad (Medellín) sin el permiso de Pablo Escobar. Pablo Escobar dijo "Si claro el tipo merece morir, es un miserable". Me dan el trabajo a mi y me van a mostrar al tipo que ya no era conductor de bus sino que era despachador de buses (el que registra la tarjeta mientras van pasando los buses). Vamos en la motocicleta con un amigo y un señor en un carro para mostrármelo, me lo muestra y le digo:

  • "Señor, váyase"
  • El hombre me contesta "No, es para que haga el trabajo mañana"
  • Yo le digo "Váyase

Inmediatamente me bajo de la motocicleta y le pego dos balazos en la cabeza y después llego a donde Pablo Escobar y le gustó mucho el trabajo.

Y mi último asesinato pues realmente estábamos en plena guerra, muy berraco porque ya estábamos que nos entregábamos a la cárcel y yo creo que mi ultimo asesinato fue un agente de la policía aquí en Medellín en el año 1991 antes de entregarnos a la cárcel después del asesinato de Wendi Chavarriaga Gil.    

10- ¿matar es fácil? ¿que sentía cuando mataba?

Matar es demasiado fácil. Yo estaba en una guerra y a mi me estaban matando a la familia, a mis amigos, yo encontraba a mis amigos sin la cabeza, sin una mano. La policía nacional, en plena guerra, con el bloque de búsqueda tomó el control de los hornos crematorios de la morgue acá en Medellín y metían a mis amigos vivos a los hornos crematorios, a mis amigos los estaban tirando vivos desde helicópteros a más de mil pies de altura en plena selva, yo encontraba a mis amigos con las rodillas, los dientes y el cerebro taladrados. Y entonces nosotros empezamos a hacer lo mismo y más grandecito en esas condiciones de guerra porque hay que tener mentalidad de guerra. En guerra matar es muy fácil y también cuando uno a sangre fría, un asesino profesional, recibe un trabajo no hay ningún problema yo mataba a una persona y comía carne, me iba para misa y sonreía, no de la victima, sino que le sonreía a la vida era un asesino profesional y ya hoy en día he recapacitado. Yo ahora soy capaz de matar para defender mi vida pero no recibo un contrato para matar a nadie porque soy un hombre arrepentido y estoy buscando reinsertar en la sociedad. Si me veo acorralado disparo pero del resto no.      

11- Y ahora ¿que siente cuando recuerda esos asesinatos?

Pues realmente yo soy un hombre de guerra y aquí en mi pueblo hay un dicho que dice "En época de guerra no se oye misa". La guerra fue brutal a mi me mataron más de 3,000 amigos, mi jefe, me han matado familia por esta guerra, me han volado las propiedades. Yo desde prisión vi caer a todos mis enemigos uno a uno. Carlos Castaño Gil que fue compañero mio y después fue un poderoso paramilitar, como cayo Fidel Castaño Gil mas o menos a la muerte de Pablo Escobar, como cayeron los hermanos Rodríguez Orejuela, extraditados, como cayó Elmer Herrera Buitrago alias "Pacho Herrera", jefe del cartel de Cali, muerto en una cárcel en Palmira Valle, cayó José Santacruz Londoño.

Pues realmente hoy en día y yo he acabado de pagar 23 años y 3 meses de cárcel en las prisiones más duras de la República de Colombia. En un solo "fierrazo" que me pegaron fueron 14 meses en la carcel de Valledupar a 44 grados de temperatura que es una locura, sin ventiladores ni nada, a pulmón libre, toda clase de plagas es una locura de carcel pero la pagué como un hombre. En otro "fierrazo" fueron doce años en la cárcel de Cómbita Boyacá pero realmente pues hoy en día siento arrepentimiento porque la guerra fue para tumbar la extradición de Colombianos hacia los Estados Unidos de Norteamérica. Muerto Pablo Escobar la mafia de Colombia, unos babosos lo que quedó, y el gobierno no los respetaba, Pablo Escobar muere en 1993 y en 1997 reimplantan la extradición hacia Estados Unidos. Al Patrón mío le costó 500 millones de dólares y 50,000 muertos y el gobierno en dos periodos del congreso la volvió a montar la extradición. Yo hoy realmente estoy arrepentido, uno va por la calle y ve a una señora y a un padre con sus hijos y sabe que detrás de cada muerto hay mucho dolor pero en la guerra uno no piensa esto. Hoy en día si lo pienso.  

12 ¿Había algún código en el Cártel de Medellín o entre sus sicarios de gente a la que no se podía matar. Por ejemplo, ancianos, embarazadas, niños o cualquier persona, fuese quien fuese, podía ser objetivo legítimo?

Eso es un galimatías, es una contradicción muy berraca. El cartel de Medellín era una organización terrorista criminal. Realmente si uno iba a matar a una persona, que nosotros le llamamos hacer un trabajo, e iba con un niño había que abortar el trabajo porque Pablo Escobar rechazaba eso de plano.  Había que respetar a los ancianos y a la mujer en embarazo ni se diga aunque nos tocó matar mujeres en embarazo. Había una mujer en embarazo que estaba delatando a Pablo Escobar porque conocía las caletas y nos tocó matarla. La política de Pablo Escobar era esa pero cuando lo mandaba a uno a colocar una bomba ahí morían ancianos, señoras en embarazo, niños entonces esto es muy complejo. Aquí hay una contradicción muy berraca por eso la gente rechaza la guerra por que en la guerra el 99% de las victimas son inocentes. 

13 Durante los años ochenta el gran receptor de Cocaína era Estados Unidos ¿cómo enviaban la droga hasta allí?

En los años ochenta, no se habla de Europa con cocaína, ni China ni Japón ni nada de eso, usted lo tiene claro señor periodista. De Colombia salían aviones de la punta de la Guajira aunque se salía de la hacienda Nápoles también. Se le pintaba la bandera de un país por donde fuera a cruzar y el avión salía directo Medellín-Estados Unidos de Norteamérica porque las fronteras no eran muy fuertes. Yo recuerdo que para la época, en los años setenta, Pablo mandaba la cocaína en una maleta, tres o cuatro kilos, y Pablo Escobar mismo lo vendía en un hotel de Miami. Cada kilo valía 50,000 dólares. La aduana no sabía controlar eso ya que muchas veces mandaban la cocaína entre el equipaje medio camuflada y eso pasaba porque la aduana no sabía qué era eso. Lo mimetizaba bien mimetizado en productos alimenticios y no pasaba nada. Siempre toda la cocaína que ingresaba en Norteamérica en los años ochenta fue por el aire y ya después se empezó a trabajar por el agua llegando a los puertos Mexicanos.    

14 Usted declaró que enviaban la droga a Cuba con aviones ¿Raúl Castro recibía la droga en la Isla? 

Si. Realmente para la época Pablo Escobar trabajaba en los años ochenta con Amado Carrillo. Él enviaba aviones también a México, era lo mismo entrar a Estados Unidos que a México, (había una ruta en Mexico) la ruta que surtía de cocaína a Cuba era costosísima porque había que aterrizar en México y los Cubanos solo recibían la cocaína en alijos de 500 kilos en aviones con bandera de México. Volaban México-Cuba para evitar los controles de los Norteamericanos, era una ruta costosa porque había que pagarle un alto precio a Amado Carrillo ahí pero eso se hacía. 

La cocaína llegaba a un aeropuerto en Cuba y allí la recibía Raúl Castro que era el jefe del ejercito, ahí se hacía acopio, y en la noche se hacía una avanzada hacia Cayo Hueso en Miami con lanchas rápidas .

15 ¿quien era el intermediario entre el jefe Cubano y Pablo Escobar? 

El intermediario era un hombre de Pablo Emilio Escobar Gaviria. El Jorge "Tato" Avendaño. Él estuvo dentro de la Isla y se reunión con Fidel y Raúl Castro y con los generales Cubanos. Y nosotros en Medellín con el "Tato" Avendaño recibíamos a los emisarios de Fidel y Raúl Castro porque también estábamos pensando en traer armas desde Cuba porque estábamos buscando los misiles tierra-aire, los mismos Stinger de los americanos, pero Rusos y los estábamos buscando para atacar aviones y objetivos civiles y militares con los Stinger. El intermediario era el "Tato" Avendaño y en Cayo Hueso, en Miami, quien recibía la cocaína era mi persona.     

16 ¿siguieron usando esta ruta o decidieron buscar otra mejor?

Realmente la ruta de Cuba no era muy rentable para Pablo Escobar porque se trataba de financiar la revolución Cubana. Pablo Emilio Escobar Gaviria cuando trata la ruta a mediados de los ochenta hay un problema porque los Norteamericanos descubren un cargamento de cocaína en las calles de Miami entrando por Cayo Hueso y ellos descubren que viene por Cuba y los Americanos están listos para invadir Cuba y se rompe toda la operación. Los Cubanos hacen una payasada juzgando y condenando a muerte por traición a la revolución Cubana al general Armando Ochoa, respetando a su familia y sus bienes cubriéndose así Raúl y Fidel Castro. Después, en el año 1989, Pablo Escobar trata de volver a reiniciar la ruta porque Pablo Escobar estaba buscando un submarino. Pablo Emilio Escobar Gaviria era un visionario del narcotrafico y del mal, era un genio del mal. Para la época hablar de submarinos era una cosa muy novedosa. Hoy en día los hacen artesanales pero Pablo Escobar estaba pensando en que los Soviéticos le prestaran un submarino a los Cubanos y ahí llevar la droga desde México hasta Cuba y meter grandes cantidades de toneladas de cocaína a los Estados Unidos de Norteamérica. 

17- En los años ochenta se descubrió el caso Iran Contra por el cual la CIA armó y financió a Irán y a la contra Nicaragüense con dinero proveniente de la droga ¿Pablo Escobar y el Cartel de Medellín colaboró en esa operación de la CIA? ¿Hubo contactos entre Escobar y Oliver North?

Hay que diferenciar el cartel de Medellín. El cartel eran tres jefes, Pablo Emilio Escobar Gaviria, Jorge Luis Ochoa Vazquez y Jose Gonzalo Rodriguez Gacha. Pablo Escobar era de izquierda, Jose Gonzalo Rodriguez Gacha de ultaderecha y Jorge Luis Ochoa Vazquez era neutro, pegaba donde mejor le fuera. Pablo Emilio Escobar Gaviria es llevado a Panamá en 1984 después del asesinato del ministro de justicia de Colombia Rodrigo Lara Bonilla que fue llevado por el M19. El M19 es un grupo guerrillero Colombiano que había secuestrado a Marta Nieves Ochoa, hermana de Jorge Luis Ochoa Vazquez, en el año 1981. En ese año Pablo Escobar funda "Los Extraditables" y el M19 es acorralado en Medellín, en zona urbana, la guerrilla claudica y negocian devolver a Marta Nieves Ochoa no por 5 millones de dólares que estaban pidiendo sino por 100,000 dólares y ahí se crea una amistad entre Pablo Escobar y el M19.

En el año 1984 el M19, que era amigo de Manuel Antonio Noriega, lleva a Pablo Escobar a Panamá allí monta un laboratorio de droga de estilo tranquilandia que fue descubierto en los llanos del Yarí en 1984 y Noriega es presionado por la DEA y entrega el laboratorio e iba a entregar a Pablo Escobar y a los miembros del cartel de Medellín porque Manuel Antonio Noriega era el perro de Centroamérica, este miserable trabajaba con la DEA, con la CIA, con la mafia, con el Cartel de Medellín, con los Contras, con Oliver North...con todos trabajó este perro miserable. Entonces Pablo Escobar huele la traición y vuela a Nicaragua y allí lo lleva Iván Marino Espina, jefe militar del M19. Allí empieza a traficar drogas y allí pasa el episodio del piloto Barry Seal, que fue sorprendido con cocaína en una pista privada de Miami. Y la DEA le tranquiliza y le pide que declare contra el cartel de Medellín y que haga fotos. Pablo Escobar usa esta ruta mucho tiempo financiando a los Sandinistas mientras estaba Daniel Ortega, que hoy sigue siendo presidente de Nicaragua. Estaba Iván Marino Espina, el jefe militar del M19, Pablo Escobar, Jose Gonzalo Rodriguez Gacha y Jorge Luis Ochoa Vazquez.

Pablo Escobar no financió a Oliver North, Pablo Escobar no financió a la CIA ni a la DEA sino que financió a la otra parte porque era un hombre de izquierda 

18 ¿Pablo Escobar tenia contactos fuera de Colombia a alto nivel?

Como le dije Manuel Antonio Noriega, general de Panamá, los Sandinistas en Nicaragua, Fidel y Raúl Castro, gobernantes de Cuba. En México el socio de Pablo Escobar era Amado Carrillo, señor de los cielos, pero en México no tenía nada más. En Perú no tenía nada y en Estados Unidos mucho menos. (Foto: ARTS_fox1fire)

  • Esta entrevista se realizó entre España y Colombia en Octubre de 2015

Agradecimientos:

  • Agradecemos al Ingeniero MAS su colaboración a la hora de transmitir nuestras preguntas a Jhon Jairo Velazquez Vazquez "Popeye".
  • Al canal de Youtube: Popeye_Arrepentido: [Ver canal aquí

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