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El misterio arqueológico de Çatal Hoyuk

El misterio arqueológico de Çatal Hoyuk

En Turquía, en la planicie de Konya y a 140 km del volcán Hasan Dag se encuentra uno de los grandes misterios de la arqueología, Çatal Hoyuk. Esta ciudad no debería existir ya que se sale de los cánones debido a que fue levantada en el VIII milenio a.C. y fue habitada durante unos 2 000 años debido a que sus capas más recientes datan del año 5 700 a.C. por lo que es anterior a la civilización Sumeria y a la edad del Bronce.

El yacimiento estaba situado en un valle por el que fluía un afluente del río Çarşamba que acumuló arcilla fluvial y convirtió ese terreno en una zona fértil. De ahí que el asentamiento se abasteciera de formas tempranas de agricultura basada en el cultivo de  cereales como el trigo y la cebada, ambos silvestres y en proceso de domesticación y legumbres como guisantes, garbanzos y lentejas. Al mismo tiempo se sabe que los habitantes de este asentamiento mantuvieron un carácter recolector por el cual explotaban los árboles del almendro, los manzanos y los pistachos. De la actividad de la caza y la pesca obtuvieron también resultados debido a los lagos cercanos que existían en la zona y a los ciervos, jabalíes y onagros que existían en la zona.

Se sabe de que pudo existir actividad ganadera debido a que en aquella época la oveja ya estaba domesticada, los bóvidos estaban en proceso así como los cerdos y las cabras (ya domesticados desde la época de la ciudad de Cayonu, anterior a Çatal Hoyuk).

La población estaba conformada por casas adosadas, no existían calles, de modo que la entrada a las casas estaban en el techo y la vida se hacía en los tejados que hacían la función de calles y plazas. Al mismo tiempo la ciudad, que estuvo habitada mucho tiempo, pudo albergar entre 5 000 y 8 000 personas con algún periodo en el que habitaran ahí más de 10 000. La construcción de la ciudad les daba una defensa natural debido a que los propios muros de las casas ofrecían la protección de un muro defensivo, aunque no se han encontrado restos ni de lucha contra atacantes o revueltas internas.

Las casas eran rectangulares y funcionales. Consistían en salones principales de 20 a 25 metros cuadrados con habitaciones anexas. Una cosa muy llamativa es que no se han encontrado restos físicos que denoten una estratificación social basada en casas más grandes o especialmente decoradas. Más bien por el contrario, todas las casas responden a un patrón similar tanto en el tamaño como en la decoración y se cree que la diferencia social no era muy amplia debido al sistema social heredado del Paleolítico (más que del Neolítico).

Religiosamente, como explicábamos antes, no existe una estratificación social y no se hayan pruebas de la existencia de una clase sacerdotal aunque si de figuras o fetiches con fines religiosos que están divididos en Venus, estatuas de mujeres de grandes atributos que pueden representar a la diosa madre y a la fertilidad, así como estatuas de cabezas de toros y animales de la zona.

Se cree, al mismo tiempo, que algunos de los edificios del asentamiento pudieron estar dedicados al culto. Aunque no se sabe nada de las creencias de esta gente si se sabe que la muerte formaba parte de sus creencias, probablemente adoraran a dioses Ctónicos más que a dioses celestes. Se sabe que este pueblo enterraba a sus muertos dentro de sus casas, bajo los hogares, plegaban el cuerpo y lo envolvían en esterillas o cestos. Se sospecha que pudieron dejar los cuerpos al aire libre un tiempo, lo cual nos recuerda a la costumbre funeraria de los Zoroastridas y sus famosas torres del silencio. Otro dato interesante es que decapitaban a sus muertos y sus cráneos podrían servir para ciertas labores religiosas ya que se han encontrado cuerpos sin cabeza y el cráneo del sujeto en otros lugares, alejados, del mismo complejo y, también, se han encontrado cráneos rellenos y pintados a fin de representar una cara viva.

Al mismo tiempo los frescos y la decoración son impresionantes en Çatal Hoyuk, desde pinturas paisajísticas, un fresco que se cree que representa la aldea con los picos del Hasan Dagi, así como escenas de animales como el uro (toro salvaje ya extinto), o buitres.

En todo caso tanto la religión como el orden social de Çatal Hoyuk se desconoce, es un gran misterio como Gobekli Tepe. Se sabe que aparte de esta ciudad existieron otras como Nevali Çori o Çanoyu en todo lo que es el sur de Turquía. Una civilización más antigua que la Sumeria habitó y creó una cultura en esa región ¿quienes fueron? no se sabe. Solo podemos concluir que la historia de nuestra prehistoria puede ser mucho más interesante de lo que nos lo han contado. (Foto: Verity Cridland)

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