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El Homo de Denisova, el reto de la evolución humana

El Homo de Denisova, el reto de la evolución humana

En el año 2010, en la cueva de Denisova, en Siberia, un equipo de científicos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig encontraron, en esta cueva de los montes Altái, un hueso fosilizado del dedo de un niño en un estrato sedimentario que corresponde al periodo del 50 000 al 30 000 a.C., al mismo tiempo se descubrieron herramientas y demás útiles pero la sorpresa no viene aquí sino en el análisis de la secuencia de ADN mitocondrial del susodicho hueso.

Y es que se descubrió que, si bien este tipo de "Homo" vivió en la época y en regiones compartidas por Sapiens y Neanderthales, esta especie no pertenecía, definitivamente a ninguna de estos dos géneros de homo, es más, se detecto por el ADN que estos habían salido de África en una migración no conocida hasta entonces y que no coincide ni con la emigración del Neanderthal ni con la del Erectus o el Sapiens.

Al principio se pensó que podría ser un subgrupo del género Neanderthalensis o Sapiens pero las características morfológicas confirman la teoría del ADN respecto a la independencia de este nuevo grupo humano. El hallazgo que confirmó esto fue un molar claramente diferente al de los Neanderthales y los Sapiens.

Una vez diferenciada, y confirmada esta nueva rama evolutiva, los científicos trabajan en establecer el linaje del Homo de Denisova basándose en las relaciones de ADN, tiempo y localización con otros grupos de homínidos llegados de África, en concreto los del Homo Erectus de China y Java, y los demás homínidos encontrados en India y Sureste Asiático, especialmente su posible relación con el homo de la isla de flores.

Al mismo tiempo se ha descubierto un intercambio de genes entre el hombre de Neanderthal y de Denisova, lo cual implica que hubo procreación entre ambas ramas de Homínidos, asimismo se ha detectado un intercambio del 0,5 - 0, 8 % con los primeros humanos que poblaron Eurasia.

En todo caso aún la presencia del Homo de Denisova es un misterio y todo lo demás son especulaciones, se piensa que hayan podido ser reductos de Homo Erectus o una evolución paralela a las conocidas hasta entonces, el caso es que este desconocido nuevo género homo vivió en una horquilla de tiempo que cubre desde el millón de años hasta el 40 000 a.C. (Foto: Steve Johnson)

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