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La batalla de Verdún

La batalla de Verdún

Durante la Primera Guerra Mundial, que arrasó Europa, el frente quedó estancado en la frontera Franco-Alemana, después de una primera fase de guerra rápida y de movimientos la contienda quedó en punto muerto abriéndose la segunda fase de la Primera Guerra Mundial, la guerra de trincheras. En ese periodo de guerra de posiciones se desarrolló la batalla de Verdún, que fue la más larga de toda la guerra (desde febrero hasta diciembre de 1916) y la segunda más sangrienta después de la batalla del Somme.

Durante este tiempo el frente estaba estancado entre las posiciones Francesas al oeste y las posiciones Alemanas al este, lo que amenazaba con eternizar el conflicto. El alto mando Alemán decidió que para romper el equilibrio de la guerra y llevarse la victoria el mejor lugar para atacar era Verdún. La razón era la posición estratégica de dicho enclave ya que no era más que un saliente dividido entres partes, sin salida, por lo que allí se podría concentrar al ejército Francés y derrotarlo. Los Alemanes contaban con una ventaja inicial ligada al factor sorpresa de ese ataque. Disponían de las líneas férreas que conectaban la conquistada ciudad de Saint-Mihiel con París por lo que las tropas alemanas se aseguraban, también, el constante abastecimiento, mientras que Francia no podría abastecerse con esa facilidad, además la artillería Alemana estaba castigando las posiciones Francesas.

Los Franceses se vieron obligados a usar camiones para la logística de sus tropas en el embudo de Verdún lo que a la larga se tradujo en una gran superioridad en el abastecimiento de las fuerzas en combate en comparación con el ferrocarril Alemán. Los Franceses optaron por una fortificación fija y gran fuego de artillería.

La batalla de Verdún

la batalla comenzó el 21 de febrero 1916 a las 7:15 de la mañana con unas diez horas de bombardeo de artillería que disparó más de 1 000 000 de proyectiles (incluyendo gas venenoso) de 1400 armas de fuego, la mayoría de ellos obuses pesados, en un frente de 40 km. La ofensiva fue toda una sorpresa y los franceses no pudieron defenderse debido a la novedad de estas tácticas ya que tras el castigo de artillería (que se oyó a más de 100 Km de distancia). Después de esto los cuerpos III, VII y XVIII del ejército Alemán asaltaron las posiciones Francesas con la ayuda de tropas ligeras de asalto que fueron limpiando las trincheras de Francia con lanzallamas. En pocos días los Alemanes tomaron el control de 5 Kilómetros del mal defendido territorio de Verdún y tomaron "Bois des Caures" los franceses volvieron a Samogneux, Beaumont y Ornes castigados por los Alemanes mientras que el gobierno Francés no era consciente de la gravedad del ataque por las malas comunicaciones.
La situación se tornó realmente grave cuando los Alemanes entraron en el fuerte central del sistema de fortificación francés: Fort Douaumont, que era la gran fortaleza del sistema defensivo de Verdún. En ese momento el gobierno Francés nombró a Philippe Pétain comandante de la batalla de Verdún y ordenó al II Ejército francés al sector de la batalla. La batalla se endureció cuando las tropas Alemanas, al avanzar demasiado rápido abandonaron la protección del fuego de artillería, que no podía avanzar de forma rápida por los enormes lodazales, producto de las constantes lluvias, y la orografía montañosa de esta zona. El ejercito Alemán se trasladó al sur para intentar tomar la ciudad de Verdún mientras la artillería Francesa se desplazaba al norte. Cuando los Alemanes tomaron Verdún en 4 de marzo cuatro regimientos de infantería Alemana habían sido destruidos y los Franceses trataban de reagruparse para contraatacar y recuperar sus posiciones perdidas. Una vez capturada la ciudad los Alemanes centraron su artillería en atacar las colinas de Cumières-le-Mort-Homme, desde donde los cañones Franceses hostigaban a la infantería Alemana. Se dispararon más de 4 millones de cargas, tal fue la virulencia del fuego que las colinas bajaron en 4 metros su cota de altura, de 304 metros a 300. En ese avance tomaron los pueblos de Cumières y Chattancourt.

Los Alemanes en Junio se dedicaron a presionar hacia el sur y tomar las posiciones Francesas de Thiaumont, Fleury y Fort Souville. Fort Souville era una superestructura militar defensiva que resistió los embites de la artillería Alemana. Después del castigo se envió a la infantería que sucumbió a la artillería Francesa y tuvieron que refugiarse en el mismo Fort Souville. Los Alemanes se rindieron o se retiraron.

El 1 de Julio de 1916 se inició la batalla del Somme, la más sangrienta de la Primera Guerra Mumdial. Se hizo desde el norte para tratar de restar poder militar a Alemania y obligarla a mover sus piezas de artillería y sus soldados. Todo a fín de restar presión Alemana a la batalla de Verdún. 

Entre Julio y Octubre se mantuvieron las posiciones Franco-Alemanas lo que minó la moral de ambos ejércitos. En octubre de 1916 Francia lazó su contraofensiva que consumió 530 000 proyectiles de artillería de 75 mm además de 100 000 proyectiles de 155 mm, etc., capturando Fort Douaumont que fue evacuada por los Alemanes y fue capturado el 24 de octubre por la infantería de marina francesa y colonial. El 2 de noviembre, los alemanes evacuaron Fort Vaux que cayó también. El 15 de diciembre se dirigió contra los alemanes cerca de sus líneas de febrero. En 36 horas los franceses habían capturado 11 387 alemanes, incluidos 284 agentes, y capturaron 115 piezas de artillería. La estrategia de dividir al ejercito Alemán en dos manteniendo la ofensiva y defensa de Verdún y obligandolos a defender el Somme desgastó a los Alemanes en lo que significó el deterioro del poderío militar Alemán. 

Bajas y consecuencias

  • Las bajas francesas: 377 000–542 000 en total (de los cuales 162 308 muertos o desaparecidos);
  • Pérdidas alemanas: 336 000–434 000 en total (de los cuales alrededor de 100 000 muertos);
  • Al menos el 70 % de las bajas Verdún, en ambos lados, fueron por fuego de artillería; 
  • Se lanzaron unos 23,5 millones de proyectiles: 16 millones de proyectiles lanzados por los Franceses y 7,5 millones la artillería Alemana, aunque fuentes de Alemania hablan de que su artillería lanzó 21 millones de proyectiles.

Comandantes

  • De Francia: A los pocos días de la batalla Philippe Pétain se hizo cargo de la gestión militar de Verdún hasta el 1 de junio de 1916 cuando fue reemplazado por el general Robert Nivelle;
  • De Alemania: Erich von Falkenhayn

La batalla de Verdún fue una de las grandes peleas de la I Primera Guerra Mundial. (Foto: Archives New Zealand)

 

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