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12 de octubre, día de la hispanidad, el viaje que cambió el mundo

Un día como hoy hace 522 años Cristóbal Colón, financiado por los reyes católicos, llegaba a San Salvador y exploraba el mar Caribe. Sería el primero de otros tres viajes más que haría a esa zona ignota del mundo. Se había descubierto un nuevo continente y la recién nacida España, unión de las coronas de Castilla y Aragón, se erguía como Imperio, el primer Imperio global de la historia.

Objetivo

El objetivo de Cristóbal Colon, que llevaba años navegando con los Portugueses y a los que ofreció el proyecto de navegar hacia el oeste a fin de encontrar una ruta mejor para llegar a las Indias y a la tierra del gran Kan para conseguir riquezas pero la negativa del rey de Portugal (que prefería la ruta bordeando África hasta llegar a la India) le impidió la financiación y decidió marchar a la corte de los reyes católicos y ofrecerles el proyecto.

En España ofreció su proyecto al duque de medina sidonia que lo rechazó pero el duque de medinaceli, que se mostró interesado, le acogió y le hizo llegar a la reina Isabel de Castilla el proyecto del marino y fue llamado por esta que le prometió que una vez tomase Granada se encargaría de su proyecto.

A la caída de Granada, Colón se presenta de nuevo ante los reyes para tratar su idea que recibe financiación y apoyo el 17 de Abril de 1492 iniciándose los preparativos para realizar la expedición.  

Las capitulaciones de santa Fé:

"Las cosas suplicadas e que vuestras altezas dan e otorgan a don Christoual de colon en alguna satisfacion de lo que ha descubierto en las mares oçeanas y del viage que agora con el ayuda de dios ha de fazer por ellas en seruicio de vuestras altezas son las que se siguen"

"Primeramente que vuestras altezas como Sennores que son de las dichas mares oceanas fazen dende agora al dicho don Christoual Colon su almirante en todas aquellas islas y tierras firmes que por su mano o industria se descubriran o ganaran en las dichas mares oceanas para durante su vida y despues del muerto a sus herederos e successores de uno en otro perpetuamente con todas aquellas preheminencias e prerrogativas pertenecientes al tal officio e segund que don alfonso enriquez, quondam, almirante mayor de castilla e los otros sus predecessores en el dicho officio lo tenian en sus districtos"

"Otrosí que vuestras altezas fazen al dicho don Christoual su visorey e gouernador general en todas las dichas tierras firmes e yslas que como dicho es el descubriere o ganare en las dichas mares; e que paral regimiento de cada huna e qualquiere dellas, faga el election de tres personas para cada oficio, e que vuestras altezas tomen y scojan uno el que mas fuere su seruicio; e assi seran mejor regidas las tierras que nuestro Sennor le dexara fallar e ganar a seruicio de vuestras altezas"

"Item que de todas e qualesquiere mercadurias siquiere sean perlas piedras preciosas oro plata specieria e otras qualesquiere cosas e mercadurias de qualquiere specie nombre e manera que sean que se compraren trocaren fallaren ganaren e hovieren dentro en los limites del dicho almirantadgo, que dende agora vuestras altezas fazen merced al dicho don Christoual e quieren que haya e lieue para si la dezena parte de todo ello quitadas las costas todas que se fizieren en ello por manera que de lo que quedare limpio e libre haya e tome la dicha decima parte para si mismo e faga della a su voluntad quedando las otras nueve partes para vuestras altezas"

"Otrosi que si a causa de las mercadurias quel trahera de las yslas y tierras que assi como dicho es se ganaren o descubrieren o de las que en trueque de aquellas se tomaren aqua de otros mercadores naciere pleyto alguno en el logar dondel dicho comercio e tracto se terna y fara que si por la preheminencia de su officio de almirante le pertenecera conocer del tal pleyto plega a vuestras altezas que el o su teniente e no otro Juez conozcan del tal pleyto, e assi lo prouean dende agora"

"Item que en todos los nauios que se armaren paral dicho tracto e negociacion cada y quando y quantas vezes se armaren que pueda el dicho don Christoual colon si quisiere contribuyr e pagar la ochena parte de todo lo que se gastare en el armazon e que tanbien haya e lieue del prouecho la ochena parte de lo que resultare de la tal armada"

"Son otorgadas e despachadas con las respuestas de vuestras altezas en fin de cada hun Capitulo en la villa de Santa fe de la vega de granada a XVII de abril del anno del nacimiento de nuestro Sennor Mil CCCCLXXXXII [1492]"

En este texto, en Castellano antiguo se otorgan los dones, títulos y objetívos para Colón y los Reyes de Castilla y Aragón si descubre tierras.

El dinero aportado para la expedición fue dos 2 millones de maravedíes de la manera siguiente

Contribución principal fue de la Corona

 1.140.000 maravedíes. El efectivo lo adelantó en Santa Fe el escribano de ración Luis de Santangel, que cobró la deuda unas tres semanas más tarde mediante un pago del tesoro de la Cruzada en el obispado de Badajoz.

Colón aportó 500.000 maravedíes

Un capital que no poseía personalmente y que alguien le prestó.  Se cree que se lo prestó Martín Alonso Pinzón  o alguno de sus hermanos otros creen que fue el prestamista Juanoto Berardi, empresario florentino afincado en Sevilla.

Los 360.000 maravedíes restantes

Corresponderían a las dos carabelas aportadas por armadores de Palos y Moguer.

El viaje

Colón parte de Palos de la frontera, en Huelva, en el mes de agosto (aunque algunos cronistas difieren y dicen que la partida se produjo en el mes de septiembre, en todo caso Colón se dirigió primero a las islas Canarias para aprovisionarse de comida y agua e inician su travesías hasta occidente.

Durante la travesía ven aves marinas y palos flotando en el mar, llegan al mar de los Sargazos, conocida por al abundancia de algas, y en el mes de octubre la tripulación, que ya llevan dos meses navegando y han recorrido más de 5,000 kilómetros comienza a ponerse nerviosa y a presentar quejas de tal forma de se debe intervenir para abortar el conato de motín. Pocos días después se llegaría al nuevo mundo.

Se tomó tierra creyendo que se estaba en las Indias aunque en realidad si estaba en el archipiélago del caribe, desconocido en aquel entonces, 

Navegando el caribe

En su viaje por el caribe Colón tomó contacto con los Indios Tahínos que les preguntaron si habían venido del cielo, al verles venir en grandes barcos, con armas de acero así como por ser de raza blanca y barbudos.

Ahí no acabó la expedición, al salir de la isla de San Salvador, de San Salvador decidieron marchar a las Bahamas, después virará al sur de nuevo y llegará a  la zona oriental de Cuba, que en ese momento llamará Juana, más adelante le cambiará el nombre por Fernandina (en honor al rey de Aragón Fernando el Católico).

Se exploró la isla muy lentamente pero con la prohibición de comerciar o entablar comunicación con los indios de esa isla. Unos días después Colón y Pinzón separan los barcos marchando este último hacia el este y Colón se decide navegar hacia el este también.

Llega hasta "La Española" y allí toma contacto con los caciques locales y deja un asentamiento con 39 personas.

En esta primera expedición la relación entre Españoles e indios sería pacífica, de colaboración mutua y admiración, se intercambiaron regalos y reinó la calma y el sosiego, salvo por una ligera escaramuza que no implicó ningún problema, 

Vuelta y recibimiento

El 15 de Enero de 1493 deciden volver a España y en la travesía, se encuentran con un temporal que casi hunde las naves debido a eso los barcos se separan llegando la pinta capitaneada por Pinzón llega a Bayona en Galicia y la Niña a las Azores, donde Colón será arrestado y después liberado, llega a Lisboa donde es recibido por el rey de Portugal.

Mientras Colón se encuentra en Portugal Pinzón desde Galicia avisa a los reyes Católicos cuya corte esta sita en Barcelona de su descubrimiento y se dirigen a Palos de la frontera donde arriban las dos naves el mismo día 15 de marzo de 1493, Pinzón moriría allí poco después gravemente enfermo.

Colón ya desde Sevilla se pone en contacto con los reyes y les cuenta su descubrimiento y estos le responden que vaya al encuentro de ellos para preparar el segundo viaje, de Sevilla parte a Barcelona con varios indios, papagayos y objetos artesanales de los indios, que serían bautizados pronto, En tal encuentro los reyes y colón se rinden honores mutuos y se comienza la planificación del segundo viaje.

Un nuevo mundo había nacido. 

 

 

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